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Mitos sobre la violencia doméstica y el abuso doméstico

Mitos sobre la violencia doméstica y el abuso doméstico

Lawanna Lynn Campbell soportó un matrimonio lleno de violencia doméstica, infidelidad, adicción al crack y abuso de alcohol. Cuando le dijeron que guardara silencio sobre el abuso de su marido, ella tomó el asunto en sus propias manos. Después de 23 años, finalmente escapó y se hizo una nueva vida. A continuación, Campbell analiza los mitos que rodean el abuso doméstico y su impacto mientras luchaba por liberarse de una vida de dolor, vergüenza y culpa.

MITO

Los novios y las novias a veces se abrazan cuando se enojan, pero rara vez resulta que alguien salga herido de gravedad.

Cuando tenía 17 años, mi novio fue por mi garganta y me ahogó en un ataque de celos al enterarse de que había salido con otros antes de ser exclusivos. Pensé que era un reflejo involuntario que no podía controlar. Creía que su arrebato mostraba cuánto realmente me amaba y me quería para sí mismo. Rápidamente lo perdoné después de que se disculpó, y de alguna manera morbosa, me sentí halagado de ser amado tanto.

Más tarde descubrí que él tenía mucho control de sus acciones. Sabía exactamente lo que estaba haciendo. Las personas que abusan a menudo usan una serie de tácticas además de la violencia, que incluyen amenazas, intimidación, abuso psicológico y aislamiento para controlar a sus parejas. Y si sucediera una vez, volvería a suceder. Y efectivamente, ese incidente fue solo el comienzo de más actos de violencia que provocaron lesiones graves a lo largo de nuestros años juntos.

HECHO

Hasta un tercio de todos los jóvenes de secundaria y universidad experimentan violencia en una relación íntima o de citas. El abuso físico es tan común entre las parejas de secundaria y universitarias como las parejas casadas. La violencia doméstica es la causa número uno de lesiones a mujeres entre 15 y 44 años en los EE. UU., Más que accidentes automovilísticos, asaltos y violaciones combinados. Y, de las mujeres asesinadas cada año en los EE. UU., 30% son asesinadas por su esposo o novio actual o anterior.

MITO

La mayoría de las personas terminarán una relación si su novio o novia los golpea. Después de ese primer incidente de abuso, creí que mi novio realmente lo sentía y que nunca más me golpearía. Racionalicé que solo fue esta vez. Después de todo, las parejas a menudo tienen discusiones y peleas que son perdonadas y olvidadas. Mis padres peleaban todo el tiempo, y yo creía que el comportamiento era normal e inevitable en el matrimonio. Mi novio me compraba cosas, me sacaba y me mostraba atención y afecto en un esfuerzo por demostrar su sinceridad, y prometió que nunca me volvería a pegar. Esto se llama fase de "luna de miel". Creí la mentira y en unos meses me casé con él.

HECHO

Casi el 80% de las niñas que han sido maltratadas físicamente en sus relaciones íntimas continúan saliendo con su abusador después del inicio de la violencia.

MITO

Si una persona realmente está siendo abusada, es fácil simplemente irse.

Fue extremadamente complicado y difícil para mí dejar a mi abusador, y hubo varios factores que retrasaron y dificultaron mi decisión de alejarme de él. Tenía una sólida formación religiosa y creía que era mi obligación perdonarlo y someterme a su autoridad como mi esposo. Esta creencia me mantuvo viviendo en un matrimonio abusivo. También creía que a pesar de que no estábamos peleando todo el tiempo, realmente no era tan malo. Él era dueño de un negocio y, en un momento, era el pastor de una iglesia. Fuimos prósperos, teníamos una hermosa casa, manejábamos buenos autos y disfruté el estatus de ser la familia perfecta de clase media. Y así, por dinero y estatus, me quedé. Otra razón por la que me quedé fue por el bien de los niños. No quería que mis hijos sufrieran daños psicológicos provenientes de un hogar roto.

Había sufrido abusos psicológicos y emocionales durante tanto tiempo que desarrollé una baja autoestima y una baja autoimagen. Siempre me recordaba que nadie más me amaría como él y que debería haberme alegrado de que se hubiera casado conmigo en primer lugar. Menospreciaría mis características físicas y me recordaría mis defectos y fallas. A menudo seguía lo que mi esposo quería hacer solo para evitar una pelea y evitar que me dejaran solo. Tenía mis propios problemas de culpa y creía que me estaban castigando y merecía la desgracia que me sucedió. Creía que no podría sobrevivir sin mi esposo y tenía miedo de estar sin hogar y en la miseria.

E incluso después de dejar el matrimonio, fui acosado y casi asesinado por él.

Este tipo de abuso psicológico a menudo es ignorado por las víctimas de violencia doméstica. Dado que no hay cicatrices visibles, creemos que estamos bien, pero de hecho, los tormentos psicológicos y emocionales son los que tienen el impacto más duradero en nuestras vidas, incluso mucho después de que el abusador está fuera de nuestras vidas.

HECHO

Hay muchas razones complicadas por las que es difícil para una persona dejar a una pareja abusiva. Una razón común es el miedo. Las mujeres que dejan a los abusadores tienen un 75% más de posibilidades de ser asesinadas por el abusador que las que se quedan. La mayoría de las personas maltratadas a menudo se culpan a sí mismas por causar la violencia.

Nadie tiene la culpa de la violencia de otra persona. La violencia siempre es una opción, y la responsabilidad es del 100% con la persona que es violenta. Es mi deseo que nos eduquemos sobre las señales de advertencia de abuso doméstico y alentar a las mujeres a romper el ciclo de abuso rompiendo el silencio.

Fuentes:

  • Barnett, Martinex, Keyson, "La relación entre violencia, apoyo social y autoculpa en mujeres maltratadas" Revista de violencia interpersonal, 1996.
  • Jezel, Molidor y Wright y la Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica,Manual de recursos sobre violencia en el noviazgo adolescente, NCADV, Denver, CO, 1996.
  • Levy, B., Violencia entre parejas: mujeres jóvenes en peligro, The Seal Press, Seattle, WA, 1990.
  • Straus, M.A., Gelles R.J. & Steinmetz, S., A puerta cerrada, Anchor Books, Nueva York, 1980.
  • Departamento de Justicia de EE. UU., Encuesta Nacional de Victimización del Delito de la Oficina de Estadísticas de Justicia, 1995.
  • Informes uniformes de delitos, Oficina Federal de Investigación, 1991.
  • Violencia contra la mujer: estimaciones de la encuesta rediseñada, Departamento de Justicia de los Estados Unidos, Oficina de Estadísticas de Justicia, agosto de 1995.