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La interesante historia del clásico juguete 'Habla y deletrea'

La interesante historia del clásico juguete 'Habla y deletrea'

Speak and Spell es un dispositivo electrónico portátil y un juguete educativo con un lugar muy interesante en la historia. La ayuda para juguetes / aprendizaje fue desarrollada a fines de la década de 1970 por Texas Instruments y presentada al público en el Summer Consumer Electronics Show en junio de 1978. Su reclamo a la fama es que Speak and Spell fue el primer producto comercial en utilizar una tecnología completamente nueva. , llamada tecnología DSP.

De acuerdo con el IEEE:

"La innovación del procesamiento de señal digital (DSP) Speak and Spell en el procesamiento de audio es el hito inicial para la enorme industria de procesamiento de señal digital que tiene un mercado de más de $ 20 mil millones en la actualidad. El uso del procesamiento de señal digital ha crecido enormemente con el desarrollo de lo analógico a lo digital y chips y técnicas de conversión de digital a analógico. Los procesadores de señal digital se utilizan en muchas de las aplicaciones de consumo, industriales y militares ".

Procesamiento de señales digitales

Por definición, DSP (abreviatura de procesamiento de señal digital) es la manipulación de información analógica en digital. En el caso de Speak and Spell, la información analógica de "sonido" se convirtió en una forma digital. El Speak and Spell fue un producto que fue el resultado de la investigación de Texas Instruments en el área del habla sintética. Al poder "hablar" a los niños, Speak and Spell pudo enseñar tanto la ortografía correcta como la pronunciación de una palabra.

Investigación y desarrollo del habla y el hechizo

Speak and Spell marcó la primera vez que el tracto vocal humano se había duplicado electrónicamente en un solo chip de silicio. Según los fabricantes de Speak and Spell, Texas Instruments, la investigación sobre Speak and Spell comenzó en 1976 como un estudio de factibilidad de tres meses con un presupuesto de $ 25,000. Cuatro hombres trabajaron en el proyecto en sus primeras etapas: Paul Breedlove, Richard Wiggins, Larry Brantingham y Gene Frantz.

La idea de Speak and Spell se originó con el ingeniero Paul Breedlove. Breedlove había estado pensando en productos potenciales que podrían usar las capacidades de la nueva memoria de burbujas (otro proyecto de investigación de Texas Instrument) cuando se le ocurrió la idea de Speak and Spell, originalmente llamado The Spelling Bee. Como la tecnología era lo que era en ese período de tiempo, los datos del habla requerían una cantidad desafiante de memoria, y Texas Instruments estuvo de acuerdo con Breedlove en que algo como Speak and Spell podría ser una buena aplicación para desarrollar.

En una entrevista realizada por Benj Edwards de Vintage Computing con uno de los miembros del equipo Speak and Spell, Richard Wiggins, Wiggins revela los roles básicos de cada uno de los equipos de la siguiente manera:

  • Paul Breedlove originó la idea de una ayuda para el aprendizaje de la ortografía.
  • Gene Frantz fue responsable del diseño general del producto: ortografía de palabras, diseño de casos, exhibición y operación.
  • Larry Brantingham fue el diseñador de circuitos integrados.
  • Richard Wiggins escribió los algoritmos de procesamiento de voz.

Circuito de voz de estado sólido

El Speak and Spell fue un invento revolucionario. Según Texas Instruments, utilizó un concepto completamente nuevo en el reconocimiento de voz y, a diferencia de las grabadoras de cinta y los registros fotográficos de cuerda que se usaban en muchos juguetes para hablar en ese momento, el circuito de habla de estado sólido que usaba no tenía partes móviles. Cuando le dijeron que dijera algo, sacó una palabra de la memoria, la procesó a través de un modelo de circuito integrado de un tracto vocal humano y luego habló electrónicamente.

Hecho específicamente para Speak and Spell, Speak and Spell four creó el primer circuito integrado de procesador de señal digital de codificación predictiva lineal, el TMS5100. En términos simples, el chip TMS5100 fue el primer IC sintetizador de voz que se haya fabricado.