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Propiedades y funciones del dinero como moneda versus riqueza

Propiedades y funciones del dinero como moneda versus riqueza

El dinero es una característica importante de prácticamente todas las economías. Sin dinero, los miembros de una sociedad deben confiar en el sistema de trueque, o algún otro programa de intercambio, para intercambiar bienes y servicios. Desafortunadamente, el sistema de trueque tiene una desventaja importante ya que requiere una doble coincidencia de deseos. En otras palabras, las dos partes involucradas en un intercambio deben desear lo que la otra ofrece. Esta característica hace que el sistema de trueque sea altamente ineficiente.

Por ejemplo, un plomero que busca alimentar a su familia tendría que buscar a un agricultor que necesita trabajos de fontanería en su casa o granja. Si dicho agricultor no estuviera disponible, el plomero tendría que descubrir cómo cambiar sus servicios por algo que el agricultor quería para que el agricultor estuviera dispuesto a venderle alimentos al fontanero. Afortunadamente, el dinero resuelve en gran medida este problema.

¿Qué es el dinero?

Para comprender gran parte de la macroeconomía, es crucial tener una definición clara de qué es el dinero. En general, las personas tienden a usar el término "dinero" como sinónimo de "riqueza" (por ejemplo, "Warren Buffett tiene mucho dinero"), pero los economistas se apresuran a aclarar que los dos términos no son sinónimos.

En economía, el término dinero se usa específicamente para referirse a la moneda, que, en la mayoría de los casos, no es la única fuente de riqueza o activos de un individuo. En la mayoría de las economías, esta moneda tiene la forma de billetes de papel y monedas de metal que el gobierno ha creado, pero técnicamente cualquier cosa puede servir como dinero siempre que posea tres propiedades importantes.

Las propiedades y funciones del dinero

  • El artículo sirve como medio de intercambio. Para que un artículo se considere dinero, debe ser ampliamente aceptado como pago por bienes y servicios. De esta manera, el dinero crea eficiencia porque elimina la incertidumbre sobre lo que será aceptado como pago por varias empresas.
  • El artículo sirve como una unidad de cuenta. Para que un artículo se considere dinero, debe ser la unidad en la que se informan los precios, los saldos bancarios, etc. Tener una unidad de cuenta constante crea eficiencia, ya que sería bastante confuso tener el precio del pan como número de peces, el precio del pescado citado en términos de camisetas, etc.
  • El artículo sirve como una reserva de valor. Para que un artículo se considere dinero, debe (en un grado razonable) mantener su poder adquisitivo con el tiempo. Esta característica del dinero se suma a la eficiencia porque brinda flexibilidad a los productores y consumidores en el momento de las compras y ventas, eliminando la necesidad de intercambiar inmediatamente los ingresos por bienes y servicios.

Como sugieren estas propiedades, el dinero se introdujo en las sociedades como un medio para hacer que las transacciones económicas sean más simples y más eficientes, y en su mayoría tiene éxito en ese sentido. En algunas situaciones, los artículos que no sean la moneda oficialmente designada se han utilizado como dinero en varias economías.

Por ejemplo, solía ser algo común en países con gobiernos inestables (y también en las cárceles) usar cigarrillos como dinero, a pesar de que no había un decreto oficial de que los cigarrillos cumplieran esa función. En cambio, se aceptaron ampliamente como pago por bienes y servicios y los precios comenzaron a cotizarse en número de cigarrillos en lugar de en moneda oficial. Debido a que los cigarrillos tienen una vida útil razonablemente larga, de hecho cumplen las tres funciones del dinero.

Una distinción importante entre los artículos que el gobierno designa oficialmente como dinero y los artículos que se convierten en dinero por convención o decreto popular es que los gobiernos a menudo aprueban leyes que establecen lo que los ciudadanos pueden y no pueden hacer con el dinero. Por ejemplo, es ilegal en los Estados Unidos hacer algo con dinero que hace que el dinero no pueda ser utilizado como dinero. Por el contrario, no existen leyes contra la quema de cigarrillos, aparte de las que prohíben fumar en lugares públicos, por supuesto.