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Insectivos

Insectivos

Los insectivores (Insectivora) son un grupo de mamíferos que incluyen erizos, ratas lunares, musarañas y topos. Los insectivores son generalmente mamíferos pequeños con hábitos nocturnos. Hay alrededor de 365 especies de insectívoros vivos hoy.

La mayoría de los insectívoros tienen ojos y oídos pequeños y un hocico largo. Algunos no tienen orejeras visibles pero tienen un agudo sentido del oído. Tienen dedos en garra en cada pie, y el patrón y el número de sus dientes son bastante primitivos. Algunos insectívoros como las nutrias y las lunares tienen un cuerpo largo. Los lunares tienen un cuerpo más cilíndrico, y los erizos tienen un cuerpo redondo. Algunos insectívoros, como los topos de los árboles y las musarañas, son expertos escaladores de árboles.

Los insectivores dependen más de su sentido del olfato, el oído y el tacto que su visión, y algunas especies de musarañas pueden navegar por su entorno utilizando la ecolocalización. Los huesos en el oído interno de los insectívoros son diferentes a los de otros mamíferos. Carecen de un hueso temporal osificado, y la membrana timpánica está unida a un anillo timpánico óseo, mientras que su oído medio está cerrado por los huesos circundantes.

Los insectivores viven en hábitats terrestres en todo el mundo. Además, algunas especies de insectívoros habitan en ambientes acuáticos mientras que otras cavan madrigueras.

Los lunares pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra en los túneles que excavan. Las musarañas generalmente viven sobre el suelo y construyen madrigueras para refugiarse y dormir. Algunas especies viven en zonas pantanosas donde la vegetación en descomposición, las rocas y los troncos en descomposición son comunes. Otras especies habitan en regiones áridas, incluidos los desiertos. Los lunares y las musarañas suelen estar activos durante todo el año.

Los erizos se reconocen fácilmente por su forma rotunda y sus espinas. Sus espinas consisten en queratina resistente y sirven como mecanismo de defensa. Cuando están amenazados, los erizos ruedan en una bola apretada para que sus espinas estén expuestas y su cara y barriga estén protegidas. Los erizos son en su mayoría nocturnos.

Como su nombre lo indica, los insectívoros se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados, como las arañas y los gusanos. La dieta de los insectívoros no se limita a los invertebrados y también incluye una amplia variedad de plantas y animales. Las musarañas de agua se alimentan de peces pequeños, anfibios y crustáceos, mientras que los erizos se alimentan de huevos de aves y pequeños vertebrados.

Muchas especies de insectívoros localizan a sus presas utilizando su agudo sentido del olfato o utilizando su sentido del tacto. El lunar de nariz estrellada, por ejemplo, no solo tiene un agudo sentido del olfato, sino que también tiene una nariz con muchos tentáculos pequeños y sensibles al tacto que le permiten encontrar y capturar a sus presas.

Clasificación

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Hay cuatro subgrupos vivos de insectívoros. Estos incluyen los erizos, ratas lunares y gimnasias (Erinaceidae); las musarañas (Soricidae); los topos, topos de los árboles y desmans (Talpidae); y los solenodones (Solenodontidae). Se cree que los insectivores están más estrechamente relacionados con murciélagos, mamíferos con pezuñas y carnívoros.

La clasificación de los insectívoros no se entiende bien. Los insectivores tienen un plan primitivo de cuerpo de mamífero y en muchos aspectos son genéricos en su apariencia. Por esta razón, los insectívoros se han clasificado en varios otros grupos de mamíferos en el pasado, como las musarañas de árbol o las musarañas de elefante. Además, algunas de las adaptaciones que exhiben los insectívoros son convergentes con las adaptaciones de otros grupos, un hecho que confunde aún más la colocación adecuada de los insecticidas dentro de los mamíferos.

Los esquemas de clasificación anteriores una vez colocaron musarañas de árbol y musarañas de elefante en los insectívoros, pero hoy se clasifican en sus propios pedidos separados. Es posible que otros grupos de animales, como los lunares dorados, se eliminen de los insectívoros a medida que salga a la luz nueva información.

Evolución

Los insectivores se consideran entre los grupos más primitivos de mamíferos. Algunos rasgos primitivos insectívoros que aún exhiben incluyen un cerebro pequeño y testículos que no descienden al escroto.