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Enfermedad de las vacas locas

Enfermedad de las vacas locas

Cuando se trata de la enfermedad de las vacas locas, es difícil separar los hechos de la ficción y los datos duros de la suposición. Parte del problema es político y económico, pero gran parte se basa en la bioquímica. El agente infeccioso que causa la enfermedad de las vacas locas no es fácil de caracterizar o destruir. Además, puede ser difícil clasificar todos los diferentes acrónimos utilizados para los términos científicos y médicos. Aquí hay un resumen de lo que necesita saber:

¿Qué es la enfermedad de las vacas locas?

  • La enfermedad de las vacas locas (MCD) es encefalopatía espongiforme bovina (EEB), ¡excepto que la enfermedad de las vacas locas es mucho más fácil de pronunciar!
  • La enfermedad es causada por priones.
  • Los priones pueden cruzarse entre especies (aunque no todas las especies contraen enfermedades de ellas). El ganado contrae la enfermedad al comer alimentos infectados, como los alimentos que contienen partes de ovejas infectadas. Sí, el ganado es criaturas que pastan, pero sus dietas pueden complementarse con proteínas de otra fuente animal.
  • El ganado no se enferma de inmediato al comer los priones. Pueden pasar meses o años hasta que se desarrolle la enfermedad de las vacas locas.

Cuéntame acerca de los priones

  • En pocas palabras, los priones son proteínas que pueden causar enfermedades.
  • Los priones no están vivos, así que no puedes matarlos. Las proteínas se pueden inactivar desnaturalizándolas (por ejemplo, calor extremo, ciertos agentes químicos), pero estos mismos procesos generalmente destruyen los alimentos, por lo que no hay un método efectivo para descontaminar la carne de res.
  • Los priones ocurren naturalmente en su cuerpo, por lo que no se reconocen como extraños y no estimulan el sistema inmunitario. Tienen el potencial de causar enfermedades, pero no lo dañarán automáticamente.
  • Los priones que causan enfermedades pueden contactar físicamente a los priones normales, alterándolos para que ellos también puedan causar la enfermedad. El mecanismo de acción del prión no se entiende bien.

¿Cómo se contrae la enfermedad de las vacas locas?

Técnicamente, no puedes contraer la enfermedad de las vacas locas o la encefalopatía espongiforme bovina, porque no eres una vaca. Las personas que contraen una enfermedad por la exposición al prión desarrollan una variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (CJD) conocida como vCJD. Puede desarrollar CJD al azar o a partir de una mutación genética, completamente ajena a la enfermedad de las vacas locas.

  • MCD, BSE, CJD y vCJD son miembros de una clase de enfermedades llamadas encefalopatías espongiformes transmisibles (EET).
  • Parece que algunas personas están genéticamente predispuestas a desarrollar EET. Esto significa que el riesgo de contraer la enfermedad no es igual para todas las personas. Algunas personas pueden estar en mayor riesgo; otros pueden tener una protección natural.
  • La ECJ ocurre al azar en aproximadamente una de cada millón de personas.
  • La versión heredada de CJD representa aproximadamente el 5-10% de todos los casos.
  • La vCJD puede transmitirse mediante implantes de tejidos y, en teoría, mediante transfusiones de sangre o productos sanguíneos.

Seguridad de la carne

  • No se sabe cuánta carne se debe comer para causar infección.
  • El tejido nervioso (p. Ej., El cerebro) y varios productos y subproductos de carne molida contienen los agentes infecciosos.
  • El tejido muscular (carne) puede transportar el agente infeccioso.
  • Renderizar o procesar alimentos puede (con dificultad) destruir los priones.
  • La cocción normal no destruirá los priones.

¿Qué hace la enfermedad en las personas?

  • Las EET, incluida la vCJD, matan las neuronas en el cerebro.
  • Las enfermedades tienen un largo período de incubación (meses a años), por lo que hay un largo tiempo entre el punto de infección y la contracción de la enfermedad real.
  • La muerte de las neuronas hace que el cerebro aparezca como una esponja (áreas de espacio abierto entre grupos de células).
  • Todas las EET son actualmente incurables y fatales.
  • La vCJD afecta a pacientes más jóvenes que la CJD (edad promedio de 29 años para la vCJD, en comparación con los 65 años de la CJD) y tiene una mayor duración de la enfermedad (14 meses en lugar de 4,5 meses).

¿Cómo puedo protegerme?

  • Evite comer partes de la vaca que puedan transmitir la infección (cerebro, productos molidos, que podrían incluir perros calientes, mortadela o ciertas carnes para el almuerzo).
  • Recuerde que es posible que el músculo pueda portar la enfermedad, aunque transportaría el prión en cantidades mucho más bajas. Es su elección si comer carne de res o no.
  • Se cree que la leche y los productos lácteos son seguros.

Ten cuidado con lo que comes

No coma carne procesada de una fuente desconocida. El fabricante que figura en la etiqueta es no necesariamente la fuente de la carne.

La enfermedad de las vacas locas afecta el tejido nervioso. Hasta que se sepa si solo se ve afectado el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) o si el sistema nervioso periférico (p. Ej., Los nervios que se encuentran en los músculos) se ven afectados, puede haber riesgo involucrado al comer cualquier parte de carne infectada. ¡Eso no quiere decir que comer carne de res no sea seguro! Comer filetes, asados ​​o hamburguesas que se sabe que se han hecho de rebaños no infectados es perfectamente seguro. Sin embargo, puede ser más difícil conocer los orígenes de la carne en los productos cárnicos procesados.