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El IBM 701

El IBM 701

Este capítulo de la "Historia de las computadoras modernas" finalmente nos lleva a un nombre famoso del que la mayoría de ustedes habrán oído hablar. IBM significa International Business Machines, la compañía de computadoras más grande del mundo en la actualidad. IBM ha sido responsable de numerosos inventos relacionados con las computadoras.

IBM - Antecedentes

La compañía se incorporó en 1911, comenzando como un importante productor de máquinas de tabulación de tarjetas perforadas.

Durante la década de 1930, IBM construyó una serie de calculadoras (las 600) basadas en su equipo de procesamiento de tarjetas perforadas.

En 1944, IBM cofinanciaba la computadora Mark 1 junto con la Universidad de Harvard, la Mark 1 fue la primera máquina en calcular cálculos largos automáticamente.

IBM 701 - Computadora de uso general

El año 1953 vio el desarrollo del 701 EDPM de IBM, que, según IBM, fue la primera computadora de uso general comercialmente exitosa. La invención del 701 se debió en parte al esfuerzo de la Guerra de Corea. Inventor, Thomas Johnson Watson Junior quería contribuir con lo que llamó una "calculadora de defensa" para ayudar en la vigilancia policial de Corea de las Naciones Unidas. Un obstáculo que tuvo que superar fue convencer a su padre, Thomas Johnson Watson Senior (CEO de IBM) de que la nueva computadora no dañaría el rentable negocio de procesamiento de tarjetas perforadas de IBM. Los 701 eran incompatibles con el equipo de procesamiento de tarjetas perforadas de IBM, un gran generador de dinero para IBM.

Solo se fabricaron diecinueve 701 (la máquina se podía alquilar por $ 15,000 por mes). El primer 701 fue a la sede mundial de IBM en Nueva York. Tres fueron a laboratorios de investigación atómica. Ocho fueron a las compañías aéreas. Tres fueron a otras instalaciones de investigación. Dos fueron a agencias gubernamentales, incluido el primer uso de una computadora por parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Dos fueron a la marina y la última máquina fue a la Oficina Meteorológica de los Estados Unidos a principios de 1955.

Características de la 701

El 701 construido en 1953 tenía memoria de tubo de almacenamiento electrostático, usaba cinta magnética para almacenar información y tenía hardware binario, de punto fijo y de dirección única. La velocidad de las computadoras 701 estaba limitada por la velocidad de su memoria; Las unidades de procesamiento en las máquinas eran aproximadamente 10 veces más rápidas que la memoria central. El 701 también condujo al desarrollo del lenguaje de programación FORTRAN.

El IBM 704

En 1956, apareció una actualización significativa al 701. El IBM 704 se consideró una supercomputadora temprana y la primera máquina en incorporar hardware de punto flotante. El 704 usaba memoria de núcleo magnético que era más rápido y más confiable que el almacenamiento del tambor magnético encontrado en el 701.

El IBM 7090

También parte de la serie 700, la IBM 7090 fue la primera computadora comercial transistorizada. Construido en 1960, la computadora 7090 era la computadora más rápida del mundo. IBM dominó el mercado de mainframe y minicomputadoras durante las próximas dos décadas con su serie 700.

El IBM 650

Después de lanzar la serie 700, IBM construyó el 650 EDPM, una computadora compatible con su serie anterior de calculadoras 600. La 650 utilizó los mismos periféricos de procesamiento de tarjetas que las calculadoras anteriores, lo que inició la tendencia de los clientes leales a actualizarse. Los 650 fueron las primeras computadoras producidas en masa de IBM (a las universidades se les ofreció un descuento del 60%).

La PC de IBM

En 1981, IBM creó su primera computadora personal para uso doméstico llamada IBM PC, otro hito en la historia de la computadora.