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La huelga textil de Lawrence de 1912

La huelga textil de Lawrence de 1912

En Lawrence, Massachusetts, la industria textil se había convertido en el centro de la economía de la ciudad. A principios del siglo XX, la mayoría de los empleados eran inmigrantes recientes. A menudo tenían pocas habilidades además de las utilizadas en el molino; aproximadamente la mitad de la fuerza laboral eran mujeres o niños menores de 18 años. La tasa de mortalidad de los trabajadores era alta; Un estudio de la Dra. Elizabeth Shapleigh mostró que 36 de cada 100 fallecieron cuando tenían 25 años. Hasta los acontecimientos de 1912, pocos eran miembros de sindicatos, aparte de algunos de los trabajadores calificados, generalmente nacidos en el país, que pertenecían a un sindicato afiliado a la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL).

Algunos vivían en viviendas proporcionadas por las empresas, viviendas proporcionadas a costos de alquiler que no disminuyeron cuando las empresas redujeron los salarios. Otros vivían en habitaciones estrechas en casas de vecindad en la ciudad; La vivienda en general tenía un precio más alto que en otras partes de Nueva Inglaterra. El trabajador promedio en Lawrence ganaba menos de $ 9 por semana; los costos de vivienda fueron de $ 1 a $ 6 por semana.

La introducción de nueva maquinaria había acelerado el ritmo de trabajo en las fábricas, y los trabajadores se molestaron porque la mayor productividad generalmente significaba recortes salariales y despidos para los trabajadores, además de dificultar el trabajo.

Comenzando la huelga

A principios de 1912, los propietarios de las fábricas de American Wool Company en Lawrence, Massachusetts, reaccionaron ante una nueva ley estatal que reducía el número de horas que las mujeres podían trabajar a 54 horas por semana al reducir el salario de sus trabajadoras. El 11 de enero, unas pocas mujeres polacas en las fábricas se declararon en huelga cuando vieron que sus sobres de pago habían sido acortados; Algunas otras mujeres en otras fábricas en Lawrence también abandonaron el trabajo en protesta.

Al día siguiente, el 12 de enero, diez mil trabajadores textiles abandonaron el trabajo, la mayoría mujeres. La ciudad de Lawrence incluso hizo sonar sus campanas antidisturbios como alarma. Finalmente, los números llamativos aumentaron a 25,000.

Muchos de los huelguistas se reunieron la tarde del 12 de enero, con el resultado de una invitación a un organizador de la IWW (Trabajadores industriales del mundo) para venir a Lawrence y ayudar con la huelga. Las demandas de los huelguistas incluyen:

  • 15% de aumento salarial.
  • 54 horas semanales de trabajo.
  • Pago de horas extras al doble de la tasa de pago normal.
  • Eliminación del pago de bonificación, que recompensó solo a unos pocos y alentó a todos a trabajar más horas.

Joseph Ettor, con experiencia organizando en el oeste y Pensilvania para el IWW, y que dominaba varios de los idiomas de los huelguistas, ayudó a organizar a los trabajadores, incluida la representación de todas las diferentes nacionalidades de los trabajadores de las fábricas, que incluían italiano, húngaro , Portugués, francocanadiense, eslavo y sirio. La ciudad reaccionó con patrullas nocturnas de la milicia, poniendo mangueras contra incendios a los huelguistas y enviando a algunos de los huelguistas a la cárcel. Grupos en otros lugares, a menudo socialistas, organizaron ayuda para la huelga, incluidos comedores populares, atención médica y fondos pagados a las familias en huelga.

Conduciendo a la violencia

El 29 de enero, una mujer huelguista, Anna LoPizzo, fue asesinada cuando la policía rompió una línea de piquete. Los huelguistas acusaron a la policía del tiroteo. La policía arrestó al organizador de IWW Joseph Ettor y al socialista italiano, editor de periódico y poeta Arturo Giovannitti que estaban en una reunión a tres millas de distancia en ese momento y los acusó como accesorios para asesinar en su muerte. Después de este arresto, se hizo cumplir la ley marcial y todas las reuniones públicas se declararon ilegales.

El IWW envió a algunos de sus organizadores más conocidos para ayudar a los huelguistas, incluidos Bill Haywood, William Trautmann, Elizabeth Gurley Flynn y Carlo Tresca, y estos organizadores instaron a utilizar tácticas de resistencia no violentas.

Los periódicos anunciaron que se había encontrado algo de dinamita en la ciudad; Un periodista reveló que algunos de estos informes periodísticos se imprimieron antes del momento de los supuestos "hallazgos". Las compañías y las autoridades locales acusaron al sindicato de plantar la dinamita y utilizaron esta acusación para tratar de despertar el sentimiento público contra el sindicato y los huelguistas. (Más tarde, en agosto, un contratista confesó que las compañías textiles habían estado detrás de las plantaciones de dinamita, pero se suicidó antes de poder testificar ante un gran jurado).

Unos 200 hijos de huelguistas fueron enviados a Nueva York, donde los partidarios, en su mayoría mujeres, encontraron hogares de acogida para ellos. Los socialistas locales hicieron su llegada a manifestaciones de solidaridad, con cerca de 5.000 asistentes el 10 de febrero. Las enfermeras, una de ellas Margaret Sanger, acompañaron a los niños en los trenes.

La huelga en los ojos del público

El éxito de estas medidas para atraer la atención del público y la simpatía dio como resultado que las autoridades de Lawrence intervinieran con la milicia en el próximo intento de enviar niños a Nueva York. Según informes temporales, las madres y los niños fueron golpeados y golpeados cuando fueron arrestados. Los niños fueron tomados de sus padres.

La brutalidad de este evento llevó a una investigación por parte del Congreso de los EE. UU., Y el Comité de Normas de la Cámara escuchó el testimonio de los huelguistas. La esposa del presidente Taft, Helen Heron Taft, asistió a las audiencias, dándoles más visibilidad.

Los propietarios de las fábricas, al ver esta reacción nacional y probablemente temiendo nuevas restricciones gubernamentales, cedieron el 12 de marzo a las demandas originales de los huelguistas en la American Woolen Company. Otras compañías siguieron. El tiempo continuado de Ettor y Giovannitti en la cárcel a la espera de un juicio condujo a más manifestaciones en Nueva York (dirigida por Elizabeth Gurley Flynn) y Boston. Los miembros del comité de defensa fueron arrestados y luego liberados. El 30 de septiembre, quince mil trabajadores de la fábrica de Lawrence abandonaron una huelga de solidaridad de un día. El juicio, que finalmente comenzó a fines de septiembre, duró dos meses, con partidarios afuera que vitorearon a los dos hombres. El 26 de noviembre, los dos fueron absueltos.

La huelga en 1912 en Lawrence a veces se llama la huelga "Pan y Rosas" porque fue aquí donde un cartel de piquete llevado por una de las mujeres en huelga supuestamente decía "¡Queremos pan, pero también rosas!" Se convirtió en un grito de guerra de la huelga, y luego de otros esfuerzos de organización industrial, lo que significa que la población inmigrante involucrada en gran medida no calificada quería no solo beneficios económicos sino reconocimiento de su humanidad básica, derechos humanos y dignidad.