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El Chevauchée era una forma brutal de librar la guerra

El Chevauchée era una forma brutal de librar la guerra

El chevauchée fue un tipo de ataque militar particularmente destructivo prominente durante la Guerra de los Cien Años (y especialmente utilizado por Edward III de Inglaterra). En lugar de asediar un castillo o conquistar la tierra, los soldados en un chevauchée tenían como objetivo crear tanta destrucción, carnicería y caos como fuera posible para romper la moral de los campesinos enemigos y negarles a sus gobernantes ingresos y recursos. En consecuencia, quemarían cultivos y edificios, matarían a la población y robarían cualquier cosa valiosa antes de que las fuerzas enemigas pudieran desafiarlos, a menudo arrasando sistemáticamente regiones y causando gran hambre. La comparación con el concepto moderno de Total War está más que justificada y el chevauchée hace un interesante contrapunto a la visión moderna de la guerra medieval caballeresca y la idea de que la gente medieval evitó las bajas civiles.

El Chevauchée en la Guerra de los Cien Años

El chevauchée usado durante la Guerra de los Cien Años surgió durante las guerras de los ingleses y escoceses, junto con las tácticas defensivas de arco largo de los primeros. Edward III llevó el chevauchée al continente cuando peleó con la corona francesa en 1399, sorprendiendo a sus rivales por su brutalidad. Sin embargo, Edward estaba siendo cuidadoso: los chevauchées eran más baratos de organizar que los asedios, necesitaban muchos menos recursos y no te ataban, y mucho menos riesgosos que la batalla abierta, ya que las personas con las que estabas luchando / matando estaban mal armadas, sin armadura y demostraron ser poco amenaza. Necesitabas una fuerza menor si no estabas tratando de ganar una batalla abierta o bloquear una ciudad. Además, mientras ahorraba dinero, le estaba costando a su enemigo, ya que sus recursos se estaban consumiendo. Edward y sus compañeros reyes necesitaban ahorrar dinero, ya que recaudar fondos era muy difícil, incluso si Edward abría nuevos caminos al ordenar los fondos de Inglaterra, lo que hacía que el chevauchée fuera aún más atractivo.

Eduardo III de Inglaterra y Chevauchée

Edward hizo la llave chevauchée para su campaña durante toda su vida. Si bien tomó Calais, y los ingleses y aliados de menor rango siguieron tomando y perdiendo ubicaciones de menor escala, Edward y sus hijos favorecieron estas expediciones sangrientas. Hay un debate sobre si Edward estaba usando el chevauchée para atraer al rey francés o al príncipe heredero a la batalla, la teoría es que causaste tanto caos y destrucción que la presión moral aumentó sobre el monarca enemigo para atacarte. Edward ciertamente quería una muestra rápida de Dios dada a veces, y la victoria en Crecy ocurrió justo en ese momento, pero muchos de los chevauchée ingleses eran fuerzas más pequeñas que se movían rápidamente precisamente para evitar verse obligados a luchar y tomar ese mayor riesgo.

Lo que sucedió después de las pérdidas de Crecy y Poitiers

Después de las pérdidas de Crecy y Poitiers, los franceses se negaron a luchar durante una generación, y los chevauchées se volvieron menos efectivos ya que tuvieron que moverse a través de áreas que ya habían dañado. Sin embargo, mientras que el chevauchée ciertamente dañó a los franceses, a menos que se ganara una batalla o se tomara un objetivo importante, la población inglesa cuestionó si el gasto de estas expediciones valió la pena, y los chevauchées en los últimos años de la vida de Eduardo III se consideran fracasos. Cuando Enrique V más tarde reinició la guerra, pretendía tomar y retener en lugar de copiar el chevauchée.