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¿Qué es el Pitchblende? (Uraninita)

¿Qué es el Pitchblende? (Uraninita)

Al aprender sobre el elemento uranio, el término pitchblende aparece comúnmente. ¿Qué es el pitchblende y qué tiene que ver con el uranio?

Pitchblende, también conocido con el nombre de uraninita, es un mineral compuesto principalmente por óxidos del elemento uranio, UO2y UO3. Es el mineral principal del uranio. El mineral es de color negro, como 'brea'. El término 'blende' vino de los mineros alemanes que creían que contenía muchos metales diferentes, todos mezclados entre sí.

Composición de Pitchblende

Pitchblende contiene muchos otros elementos radiactivos que se remontan a la descomposición del uranio, como el radio, el plomo, el helio y varios elementos actínidos. De hecho, el primer descubrimiento de helio en la Tierra fue en pitchblende. La fisión espontánea de uranio-238 conduce a la presencia de cantidades diminutas de los elementos extremadamente raros tecnecio (200 pg / kg) y prometio (4 fg / kg).
Pitchblende fue la fuente de descubrimiento de varios elementos. En 1789, Martin Heinrich Klaproth descubrió e identificó el uranio como un nuevo elemento de pitchblende. En 1898, Marie y Pierre Curie descubrieron el elemento radio mientras trabajaban con pitchblende. En 1895, William Ramsay fue el primero en aislar el helio del pitchblende.

Dónde encontrar Pitchblende

Desde el siglo XV, se ha obtenido pitchblende de las minas de plata de los Montes Metálicos en la frontera alemana / checa. Minerales de uranio de alta calidad ocurren en la cuenca Athabasca de Saskatchewan, Canadá y la mina Shinkolobwe de la República Democrática del Congo. También se encuentra con plata en Great Bear Lake en los Territorios del Noroeste de Canadá. Existen fuentes adicionales en Alemania, Inglaterra, Ruanda, Australia, la República Checa y Sudáfrica. En los Estados Unidos, se encuentra en Arizona, Colorado, Connecticut, Maine, New Hampshire, Nuevo México, Carolina del Norte y Wyoming.

En o cerca de la mina, el mineral se procesa para formar torta amarilla o urania como un paso intermedio en la purificación de uranio. El pastel amarillo consiste en aproximadamente 80% de óxido de uranio.