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Patronos y clientes en la sociedad romana

Patronos y clientes en la sociedad romana

La gente de la antigua Roma se dividió en dos clases: patricios ricos, aristocráticos y plebeyos más pobres llamados plebeyos. Los patricios, o romanos de clase alta, eran mecenas de los clientes plebeyos. Los clientes proporcionaron muchos tipos de apoyo a sus clientes que, a su vez, prestaron servicios y lealtad a sus clientes.

El número de clientes y, a veces, el estado de los clientes confirieron prestigio al cliente. El cliente le debía su voto al patrón. El cliente protegió al cliente y a su familia, brindó asesoramiento legal y ayudó a los clientes económicamente o de otras maneras.

Este sistema fue, según el historiador Livio, creado por el fundador (posiblemente mítico) de Roma, Rómulo.

Reglas de patrocinio

El patrocinio no era solo una cuestión de elegir a un individuo y darle dinero para mantenerse. En cambio, había reglas formales relativas al mecenazgo. Si bien las reglas cambiaron con los años, los siguientes ejemplos proporcionan una idea de cómo funciona el sistema:

  • Un patrón podría tener un patrón propio; por lo tanto, un cliente puede tener sus propios clientes, pero cuando dos romanos de alto estatus tienen una relación de beneficio mutuo, es probable que elijan la etiqueta amicus ('amigo') para describir la relación desde amicus no implicaba estratificación.
  • Algunos clientes eran miembros de la clase plebeya pero nunca habían sido esclavos. Otros fueron esclavos liberados. Mientras que los plebis nacidos libres podían elegir o cambiar su patrón, los esclavos liberados llamados liberti o libertos se convertían automáticamente en clientes de sus antiguos dueños y estaban obligados a trabajar para ellos de alguna manera.
  • Cada mañana al amanecer, los clientes debían saludar a sus clientes con un saludo llamado salutatio. Este saludo también podría ir acompañado de solicitudes de ayuda o favores. Como resultado, a veces se llamaba a los clientes salutatores
  • Se esperaba que los clientes apoyaran a sus clientes en todos los asuntos, personales y políticos. Como resultado, era posible que un patrón más rico contara con los votos de sus muchos clientes. Mientras tanto, sin embargo, se esperaba que los clientes proporcionaran una gama de bienes y servicios, incluidos alimentos (que a menudo se intercambiaban por efectivo) y asesoramiento legal.
  • También hubo mecenazgo en las artes, donde un mecenas proporcionó los medios para permitir que el artista creara con comodidad. La obra de arte o libro estaría dedicada al patrón.

Resultados del sistema de patrocinio

La idea de las relaciones cliente / patrón tuvo implicaciones significativas para el posterior Imperio Romano e incluso para la sociedad medieval. A medida que Roma se expandió por toda la República y el Imperio, se hizo cargo de estados más pequeños que tenían sus propias costumbres y normas de derecho. En lugar de intentar eliminar a los líderes y gobiernos de los estados y reemplazarlos con gobernantes romanos, Roma creó "estados clientes". Los líderes de estos estados eran menos poderosos que los líderes romanos y debían recurrir a Roma como su estado patrón.

El concepto de clientes y clientes vivió en la Edad Media. Los gobernantes de pequeñas ciudades / estados actuaban como mecenas de los siervos más pobres. Los siervos reclamaban protección y apoyo de las clases altas que, a su vez, requerían que sus siervos produjeran alimentos, proporcionaran servicios y actuaran como fieles partidarios.