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Guerra civil americana: batalla de Shiloh

Guerra civil americana: batalla de Shiloh

La Batalla de Shiloh se libró del 6 al 7 de abril de 1862, y fue un enfrentamiento temprano de la Guerra Civil (1861-1865). Avanzando hacia Tennessee, las tropas del mayor general Ulysses S. Grant fueron atacadas por el ejército confederado de Mississippi. Tomados por sorpresa, las fuerzas de la Unión fueron conducidas de regreso hacia el río Tennessee. Capaz de resistir, Grant se reforzó durante la noche del 6 al 7 de abril y lanzó un contraataque masivo por la mañana. Esto expulsó a los confederados del campo y aseguró una victoria para la Unión. La batalla más sangrienta de la guerra hasta la fecha, las pérdidas en Shiloh sorprendieron al público, pero fueron mucho más bajas que las batallas que vendrían más tarde en el conflicto.

Antes de la batalla

A raíz de las victorias de la Unión en los fuertes Henry y Donelson en febrero de 1862, el mayor general Ulysses S. Grant presionó el río Tennessee con el ejército del oeste de Tennessee. Deteniéndose en el aterrizaje de Pittsburg, Grant tenía órdenes de vincularse con el Ejército del Ohio del mayor general Don Carlos Buell para un ataque contra el ferrocarril de Memphis y Charleston. Sin esperar un ataque confederado, Grant ordenó a sus hombres que vivararan y comenzó un régimen de entrenamiento y ejercicio.

Teniente general Ulysses S. Grant. Fotografía cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros

Mientras la mayor parte del ejército permanecía en Pittsburg Landing, Grant envió a la división del mayor general Lew Wallace varias millas al norte a Stoney Lonesome. Sin el conocimiento de Grant, su número opuesto confederado, el general Albert Sidney Johnston había concentrado las fuerzas de su departamento en Corinto, MS. Con la intención de atacar el campamento de la Unión, el Ejército de Mississippi de Johnston partió de Corinto el 3 de abril y acampó a tres millas de los hombres de Grant.

Planeando avanzar al día siguiente, Johnston se vio obligado a retrasar el ataque cuarenta y ocho horas. Este retraso llevó a su segundo al mando, el general P.G.T. Beauregard, para abogar por cancelar la operación, ya que creía que se había perdido el elemento sorpresa. Para no desanimarse, Johnston sacó a sus hombres del campamento el 6 de abril.

General P.G.T. Beauregard Fotografía cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros

Datos rápidos: Batalla de Shiloh

  • Conflicto: Guerra civil (1861-1865)
  • Fechas: 6-7 de abril de 1862
  • Ejércitos y comandantes:
    • Unión
      • Mayor general Ulysses S. Grant
      • Mayor general Don Carlos Buell
      • Ejército de West Tennessee - 48,894 hombres
      • Ejército de Ohio - 17, 918 hombres
    • Confederado
      • General Albert Sidney Johnston
      • El general Pierre G.T. Beauregard
      • Ejército de Mississippi - 44,699 hombres
  • Damnificados:
    • Unión: 1.754 muertos, 8.408 heridos y 2.885 capturados / desaparecidos
    • Confederado: 1.728 muertos, 8.012 heridos, 959 capturados / desaparecidos

El plan confederado

El plan de Johnston requería que el peso del asalto golpeara a la Unión con el objetivo de separarlo del río Tennessee y conducir al ejército de Grant al norte y al oeste hacia los pantanos de Snake y Owl Creeks. Alrededor de las 5:15 a.m., los confederados se encontraron con una patrulla de la Unión y comenzaron los combates. Avanzando, el cuerpo de los generales mayores Braxton Bragg y William Hardee formaron una sola y larga línea de batalla y atacaron los campos de la Unión sin preparación. A medida que avanzaban, las unidades se enredaban y eran difíciles de controlar. Enfrentado con éxito, el ataque entró en los campos cuando las tropas de la Unión intentaron reunirse.

La huelga de los confederados

Alrededor de las 7:30, Beauregard, que había recibido instrucciones de permanecer en la retaguardia, envió al cuerpo del mayor general Leonidas Polk y al general de brigada John C. Breckinridge. Grant, que estaba río abajo en Savannah, TN cuando comenzó la batalla, corrió hacia atrás y llegó al campo alrededor de las 8:30. La peor parte del ataque confederado inicial fue la división del general de brigada William T. Sherman, que ancló a la derecha de la Unión. Aunque forzado a retroceder, trabajó incansablemente para reunir a sus hombres y montó una fuerte defensa.

Mayor general John McClernand. Fotografía cortesía de la Biblioteca del Congreso.

A su izquierda, la división del mayor general John A. McClernand también se vio obligada a ceder terreno. Alrededor de las 9:00, cuando Grant recordaba la división de Wallace e intentaba acelerar la división principal del ejército de Buell, las tropas del General de Brigada W.H.L. La división de Wallace y Benjamin Prentiss ocupó una fuerte posición defensiva en un matorral de roble llamado Nido de avispas. Luchando valientemente, rechazaron varios ataques confederados cuando las tropas de la Unión a ambos lados se vieron obligadas a retroceder. El nido de avispas se mantuvo durante siete horas y solo cayó cuando cincuenta pistolas confederadas fueron aplicadas.

Johnston Lost

Alrededor de las 2:30 p. M., La estructura de mando de la Confederación se sacudió gravemente cuando Johnston fue herido de muerte en la pierna. Ascendiendo al mando, Beauregard continuó empujando a sus hombres hacia adelante y la brigada del coronel David Stuart logró un gran avance en la Unión que queda a lo largo del río. Pausando para reformar a sus hombres, Stuart no pudo explotar la brecha y movió a sus hombres hacia la lucha en Hornet's Nest.

Con el colapso del Nido de avispas, Grant formó una posición fuerte que se extendía hacia el oeste desde el río y hacia el norte por River Road con Sherman a la derecha, McClernand en el centro y los restos de la división de Wallace y el general de brigada Stephen Hurlbut a la izquierda. Al atacar esta nueva línea de la Unión, Beauregard tuvo poco éxito y sus hombres fueron derrotados por el fuego pesado y el apoyo de los disparos navales. Al acercarse el anochecer, decidió retirarse por la noche con el objetivo de regresar a la ofensiva por la mañana.

Entre las 6:30 y las 7:00 p.m., la división de Lew Wallace finalmente llegó después de una marcha innecesariamente tortuosa. Mientras los hombres de Wallace se unían a la línea de la Unión a la derecha, el ejército de Buell comenzó a llegar y reforzó su izquierda. Al darse cuenta de que ahora poseía una ventaja numérica considerable, Grant planeó un contraataque masivo para la mañana siguiente.

Mayor General Don Carlos Buell. Fotografía cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Grant contraataca

Avanzando al amanecer, los hombres de Lew Wallace abrieron el ataque alrededor de las 7:00 a.m. Empujando hacia el sur, las tropas de Grant y Buell hicieron retroceder a los confederados mientras Beauregard trabajaba para estabilizar sus líneas. Obligado por la mezcla de unidades del día anterior, no pudo formar todo su ejército hasta alrededor de las 10:00 a.m. Avanzando, los hombres de Buell retomaron el Nido de avispas al final de la mañana, pero se encontraron con fuertes contraataques de los hombres de Breckinridge.

Siguiendo adelante, Grant pudo retomar sus viejos campamentos alrededor del mediodía, lo que obligó a Beauregard a lanzar una serie de ataques para proteger el acceso a las carreteras que conducen a Corinto. A las 2:00 PM, Beauregard se dio cuenta de que la batalla estaba perdida y comenzó a ordenar a sus tropas que se retiraran al sur. Los hombres de Breckinridge se colocaron en una posición de cobertura, mientras que la artillería confederada se concentró cerca de la iglesia de Shiloh para proteger la retirada. A las 5:00 PM, la mayoría de los hombres de Beauregard habían salido del campo. Con el anochecer acercándose y sus hombres exhaustos, Grant eligió no perseguir.

Un terrible peaje

La batalla más sangrienta de la guerra hasta la fecha, Shiloh le costó a la Unión 1.754 muertos, 8.408 heridos y 2.885 capturados / desaparecidos. Los confederados perdieron 1.728 muertos (incluido Johnston), 8.012 heridos, 959 capturados / desaparecidos. Una victoria impresionante, Grant fue vilipendiado inicialmente por ser tomado por sorpresa, mientras que Buell y Sherman fueron aclamados como salvadores. Presionado para eliminar a Grant, el famoso presidente Abraham Lincoln respondió: "No puedo perdonar a este hombre; él pelea".

Cuando el humo de la batalla se disipó, Grant fue elogiado por su comportamiento frío para salvar al ejército del desastre. En cualquier caso, fue relegado temporalmente a un papel secundario cuando el mayor general Henry Halleck, superior inmediato de Grant, tomó el mando directo para avanzar contra Corinto. Grant recuperó su ejército ese verano cuando Halleck fue ascendido a general en jefe de los ejércitos de la Unión. Con la muerte de Johnston, se le dio el mando del Ejército de Mississippi a Bragg, quien lo lideraría en las batallas de Perryville, Stones River, Chickamauga y Chattanooga.