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Humor y violencia en "Un buen hombre es difícil de encontrar" de Flannery O'Connor

Humor y violencia en "Un buen hombre es difícil de encontrar" de Flannery O'Connor

"Un buen hombre es difícil de encontrar" de Flannery O'Connor es seguramente una de las historias más divertidas que alguien haya escrito sobre el asesinato de personas inocentes. Tal vez eso no sea decir mucho, excepto que también es, sin duda, una de las historias más divertidas que alguien haya escrito. cualquier cosa.

Entonces, ¿cómo puede algo tan perturbador hacernos reír tanto? Los asesinatos en sí son escalofriantes, no divertidos, pero tal vez la historia logra su humor no a pesar de la violencia, sino a causa de ella. Como O'Connor misma escribe en El hábito del ser: Cartas de Flannery O'Connor:

"En mi propia experiencia, todo lo gracioso que he escrito es más terrible de lo que es gracioso, o solo gracioso porque es terrible, o solo terrible porque es gracioso".

El marcado contraste entre el humor y la violencia parece acentuar ambos.

¿Qué hace que la historia sea divertida?

El humor es, por supuesto, subjetivo, pero encontramos la auto-justicia, la nostalgia y los intentos de manipulación de la abuela graciosos.

La capacidad de O'Connor para cambiar sin problemas desde una perspectiva neutral al punto de vista de la abuela le da una comedia aún mayor a la escena. Por ejemplo, la narración sigue siendo absolutamente inexpresiva cuando nos enteramos de que la abuela trae en secreto al gato porque tiene "miedo de que pueda rozar uno de los quemadores de gas y asfixiarse accidentalmente". El narrador no juzga la absurda preocupación de la abuela, sino que lo deja hablar por sí mismo.

De manera similar, cuando O'Connor escribe que la abuela "señaló detalles interesantes del paisaje", sabemos que todos los demás en el automóvil probablemente no los encuentren interesantes en absoluto y deseen que se calle. Y cuando Bailey se niega a bailar con su madre en la máquina de discos, O'Connor escribe que Bailey "no tenía una disposición naturalmente soleada como ella la abuela y los viajes lo pusieron nervioso". El fraseo cliché y halagador de la "disposición naturalmente soleada" advierte a los lectores que esta es la opinión de la abuela, no la del narrador. Los lectores pueden ver que no son los viajes por carretera lo que tensa a Bailey: es su madre.

Pero la abuela tiene cualidades redentoras. Por ejemplo, ella es la única adulta que se toma el tiempo para jugar con los niños. Y los niños no son exactamente ángeles, lo que también ayuda a equilibrar algunas de las cualidades negativas de la abuela. El nieto sugiere groseramente que si la abuela no quiere ir a Florida, debería quedarse en casa. Luego, la nieta agrega: "No se quedaría en casa por un millón de dólares ... Temeroso de perderse algo. Tiene que ir a donde quiera que vayamos". Estos niños son tan horribles, son divertidos.

Propósito del humor

Para comprender la unión de la violencia y el humor en "Un buen hombre es difícil de encontrar", es útil recordar que O'Connor era un católico devoto. En Misterio y modalesO'Connor escribe que "mi tema en la ficción es la acción de la gracia en un territorio en gran parte en manos del demonio". Esto es cierto para todas sus historias, todo el tiempo. En el caso de "Un buen hombre es difícil de encontrar", el demonio no es el inadaptado, sino lo que sea que haya llevado a la abuela a definir la "bondad" como usar la ropa adecuada y comportarse como una dama. La gracia en la historia es la comprensión que la lleva a acercarse al Inadaptado y llamarlo "uno de mis propios hijos".

Por lo general, no soy tan rápido como para permitir que los autores tengan la última palabra sobre la interpretación de su trabajo, así que si prefieres una explicación diferente, sé mi invitado. Pero O'Connor ha escrito tan extensamente, y puntualmente, sobre sus motivaciones religiosas que es difícil descartar sus observaciones.

En Misterio y modalesO'Connor dice:

"O uno se toma en serio la salvación o uno no. Y es bueno darse cuenta de que la cantidad máxima de seriedad admite la cantidad máxima de comedia. Solo si estamos seguros de nuestras creencias podemos ver el lado cómico del universo".

Curiosamente, debido a que el humor de O'Connor es tan atractivo, permite que sus historias atraigan a lectores que tal vez no quieran leer una historia sobre la posibilidad de la gracia divina, o que tal vez no reconozcan este tema en sus historias. Creo que el humor inicialmente ayuda a los lectores a distanciarse de los personajes; nos reímos tanto de ellos que nos adentramos en la historia antes de comenzar a reconocernos en su comportamiento. Para cuando nos golpean con "la máxima seriedad" cuando Bailey y John Wesley son conducidos al bosque, es demasiado tarde para regresar.

Notarás que no he usado las palabras "alivio cómico" aquí, aunque ese podría ser el papel del humor en muchas otras obras literarias. Pero todo lo que he leído sobre O'Connor sugiere que no estaba particularmente preocupada por brindar alivio a sus lectores, y de hecho, apuntó a todo lo contrario.