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Monopolios y poder de monopolio

Monopolios y poder de monopolio

El Glosario de Economía define el monopolio como: "Si una determinada empresa es la única que puede producir un determinado bien, tiene un monopolio en el mercado para ese bien".

Para entender qué es un monopolio y cómo funciona, tendremos que profundizar más que esto. ¿Qué características tienen los monopolios y cómo difieren de los de los oligopolios, mercados con competencia monopolística y mercados perfectamente competitivos?

Características de un monopolio

Cuando hablamos de un monopolio u oligopolio, etc., hablamos del mercado para un tipo particular de producto, como tostadoras o reproductores de DVD. En el caso de un libro de texto de monopolio, solo hay uno empresa productora del bien. En un monopolio del mundo real, como el monopolio del sistema operativo, hay una empresa que proporciona la abrumadora mayoría de las ventas (Microsoft) y un puñado de pequeñas empresas que tienen poco o ningún impacto en la empresa dominante.

Debido a que solo hay una empresa (o esencialmente solo una empresa) en un monopolio, la curva de demanda de la empresa del monopolio es idéntica a la curva de demanda del mercado, y la empresa del monopolio no necesita tener en cuenta a qué precios están los competidores. Por lo tanto, un monopolista seguirá vendiendo unidades siempre que la cantidad adicional que recibe al vender una unidad adicional (el ingreso marginal) sea mayor que los costos adicionales que enfrenta al producir y vender una unidad adicional (el costo marginal). Por lo tanto, la empresa monopolista siempre establecerá su cantidad en el nivel en que el costo marginal sea igual al ingreso marginal.

Debido a esta falta de competencia, las empresas monopólicas obtendrán ganancias económicas. Esto normalmente haría que otras empresas ingresen al mercado. Para que este mercado siga siendo monopolístico, debe haber alguna barrera de entrada. Algunos comunes son:

  • Barreras Legales a la Entrada - Esta es una situación en la que una ley impide que otras empresas ingresen al mercado para vender un producto. En los Estados Unidos, solo el USPS puede entregar correo de primera clase, por lo que esto sería una barrera legal para la entrada. En muchas jurisdicciones, el alcohol solo puede ser vendido por la corporación administrada por el gobierno, creando una barrera legal para entrar en este mercado.
  • Patentes - Las patentes son una subclase de barreras legales para la entrada, pero son lo suficientemente importantes como para tener su propia sección. Una patente otorga al inventor de un producto el monopolio de la producción y venta de ese producto por un tiempo limitado. Pfizer, inventores del medicamento Viagra, tiene una patente sobre el medicamento, por lo tanto, Pfizer es la única compañía que puede producir y vender Viagra hasta que se agote la patente. Las patentes son herramientas que los gobiernos utilizan para promover la innovación, ya que las empresas deberían estar más dispuestas a crear nuevos productos si saben que tendrán el poder de monopolio sobre esos productos.
  • Barreras naturales a la entrada - En este tipo de monopolios, otras empresas no pueden ingresar al mercado porque los costos iniciales son demasiado altos o la estructura de costos del mercado da una ventaja a la empresa más grande. La mayoría de los servicios públicos caerían en esta categoría. Los economistas generalmente se refieren a estos monopolios como monopolios naturales.

Existe la información necesaria sobre los monopolios. Los monopolios son únicos en relación con otras estructuras de mercado, ya que solo contiene una empresa y, por lo tanto, una empresa de monopolio tiene mucho más poder para establecer precios que las empresas en otras estructuras de mercado.