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Corales pedregosos (corales duros)

Corales pedregosos (corales duros)

Los corales pétreos, también llamados corales duros (a diferencia de los corales blandos, como los abanicos de mar), son los constructores de arrecifes del mundo coralino. Aprenda más sobre los corales pedregosos: su aspecto, cuántas especies hay y dónde viven.

Características de los corales pétreos

  • Secreta un esqueleto hecho de piedra caliza (carbonato de calcio).
  • Tienen pólipos que secretan una copa (cáliz o cáliz) en la que viven y en la que pueden retirarse para protegerse. Estos pólipos generalmente tienen tentáculos lisos, en lugar de plumosos.
  • Suelen ser transparentes. Los colores brillantes asociados con los arrecifes de coral no son causados ​​por los corales en sí, sino por algas llamadas zooxantelas que viven dentro de los pólipos de coral.
  • Están compuestos por dos grupos: los corales coloniales, o constructores de arrecifes, y los corales solitarios.

Clasificación de coral pedregoso

  • Reino: Animalia
  • Filo: Cnidaria
  • Clase: Antozoarios
  • Orden: Escleractinia

Según el Registro Mundial de Especies Marinas (WoRMS), hay más de 3.000 especies de corales pétreos.

Otros nombres para corales pétreos

Los corales pedregosos se conocen por muchos nombres diferentes:

  • Corales duros
  • Corales formadores de arrecifes
  • Hexacorales
  • Corales hermatípicos
  • Corales escleractinianos

Donde viven los corales pedregosos

Los corales no siempre están donde crees que estarían. Claro, muchos de los corales que forman arrecifes son corales de aguas cálidas, restringidos a áreas tropicales y subtropicales donde el agua es salada, cálida y clara. Los corales en realidad crecen más rápido cuando tienen más acceso al sol. Pueden construir grandes arrecifes como la Gran Barrera de Coral en aguas más cálidas.

Luego, se encuentran corales en áreas inesperadas: arrecifes de coral y corales solitarios en el mar profundo y oscuro, incluso a una profundidad de hasta 6,500 pies. Estos son los corales de aguas profundas, y pueden tolerar temperaturas tan bajas como 39 grados F. Se pueden encontrar en todo el mundo.

Lo que comen los corales pedregosos

La mayoría de los corales pétreos se alimentan por la noche, extienden sus pólipos y usan sus nematocistos para picar al pasar plancton o peces pequeños, que se pasan a la boca. La presa se ingiere, y cualquier desecho se expulsa por la boca.

Reproducción de coral pedregoso

Estos corales pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente.

La reproducción sexual ocurre cuando los espermatozoides y los óvulos se liberan en un evento de desove masivo, o por cría, cuando solo se liberan espermatozoides, y estos son capturados por pólipos femeninos con óvulos. Una vez que el huevo es fertilizado, se produce una larva y finalmente se deposita en el fondo. La reproducción sexual permite que se formen colonias de coral en nuevos lugares.

La reproducción asexual ocurre a través de la división, en la cual un pólipo se divide en dos, o en ciernes cuando un nuevo pólipo crece fuera del lado de un pólipo existente. Ambos métodos dan como resultado la creación de pólipos genéticamente idénticos y el crecimiento de un arrecife de coral.

La reproducción asexual ocurre a través de la división, en la cual un pólipo se divide en dos, o en ciernes cuando un nuevo pólipo crece fuera del lado de un pólipo existente. Ambos métodos dan como resultado la creación de pólipos genéticamente idénticos y el crecimiento de un arrecife de coral.