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¿Qué es la ingeniería eléctrica?

¿Qué es la ingeniería eléctrica?

La ingeniería eléctrica es un campo de ingeniería centrado en la electricidad y la electrónica, desde componentes informáticos microscópicos hasta grandes redes de energía. Los estudiantes que se gradúen con una especialización en ingeniería eléctrica tendrán oportunidades de trabajo en campos muy diversos, desde telecomunicaciones hasta la industria informática y la industria automotriz.

Conclusiones clave: ingeniería eléctrica

  • La ingeniería eléctrica es una disciplina de ingeniería centrada en la electricidad, desde componentes informáticos microscópicos hasta grandes redes de energía.
  • En la universidad, los estudiantes de ingeniería eléctrica tomarán una variedad de clases de matemáticas y física.
  • Los ingenieros eléctricos trabajan en campos como la industria informática, la industria automotriz y las telecomunicaciones.

Especializaciones en Ingeniería Eléctrica

Cualquier producto que use o produzca electricidad probablemente fue diseñado por un ingeniero eléctrico. Desde redes eléctricas a gran escala hasta componentes de computadora microscópicos, los ingenieros eléctricos trabajan en una amplia gama de proyectos. A continuación se presentan algunas de las áreas de especialización más populares para ingenieros eléctricos.

  • Comunicación: Si alguna vez usó un teléfono, vio televisión o Skyped a un amigo, ha utilizado un producto diseñado por un ingeniero de comunicación. Cualquier tarea que implique la transferencia electrónica de información de un lugar a otro cae en esta especialidad de ingeniería eléctrica.
  • Ordenadores: El lado del hardware de la informática (las fuentes de alimentación, los componentes electrónicos, los sensores, las unidades y los dispositivos de almacenamiento) está dentro del ámbito de la ingeniería eléctrica. Los ingenieros eléctricos crean los dispositivos que luego son programados por informáticos e ingenieros de software.
  • Controlar: Desde el control de crucero en su automóvil hasta la electrónica que estabiliza una nave espacial, los sistemas de control juegan un papel importante en el siglo XXI. Los ingenieros de control diseñan sistemas que monitorean constantemente el rendimiento de un producto y, a través de los sistemas de retroalimentación, hacen los ajustes necesarios para garantizar un funcionamiento adecuado.
  • Electrónica: Un ingeniero electrónico es un experto en todo tipo de circuitos, como resistencias, diodos, condensadores y transistores. La electrónica es un componente central en todo, desde turbinas eólicas hasta aspiradoras. La electrónica del hogar, como televisores y sistemas de audio, también son una parte importante de esta área de especialización.
  • Instrumentación: Desde el medidor de combustible en un automóvil hasta los sensores en un satélite, la instrumentación es un componente central de la mayoría de los dispositivos electrónicos. Dado el desarrollo de drones y vehículos autónomos, el campo de la instrumentación tiene un gran potencial de crecimiento en las próximas décadas.
  • Microelectrónica: El progreso tecnológico depende del desarrollo de dispositivos cada vez más pequeños con mayor velocidad y funcionalidad. Los expertos en microelectrónica están a la vanguardia de este progreso mientras trabajan para crear componentes electrónicos a escalas microscópicas. La ciencia de los materiales y la química son áreas importantes de experiencia para esta especialidad.
  • Sistemas de poder: Los ingenieros de energía trabajan en los grandes sistemas para generar, almacenar y transmitir la electricidad que controla nuestro mundo. Desde los generadores en una presa hasta los campos de paneles solares y las líneas de transmisión que cruzan el país, los expertos en energía tienden a trabajar en proyectos a gran escala.

Cursos universitarios para ingenieros eléctricos

Al igual que con la mayoría de los campos STEM, los ingenieros eléctricos deben tomar cursos básicos de matemáticas y ciencias naturales, especialmente clases de física como mecánica y electromagnetismo. Algunas especializaciones, como la microelectrónica, también requerirán cursos importantes en química y materiales, mientras que un campo como la bioelectrónica requeriría una sólida base en las ciencias biológicas.

Sin embargo, es probable que todas las especialidades de ingeniería eléctrica tomen los siguientes cursos:

  • Cálculo I, II, III y ecuaciones diferenciales
  • Diseño de lógica digital
  • Campos electromagnéticos y ondas
  • Señales y sistemas
  • Circuitos eléctricos
  • Sistemas embebidos
  • Microelectrónica
  • Métodos probabilísticos
  • Sistemas de comunicación
  • Organización de computadoras

Los estudiantes que desean sobresalir en una profesión de ingeniería eléctrica pueden optar por tomar cursos adicionales relacionados con las habilidades de comunicación y liderazgo. Además, muchos programas de ingeniería eléctrica tienen requisitos de pasantías o cooperativas, lo que brinda a los estudiantes experiencia práctica para resolver desafíos del mundo real. Estas expectativas de investigación son una de las razones por las cuales los campos de ingeniería a menudo tienen una tasa de graduación de cuatro años más baja que muchas otras especializaciones. Cinco años no es un marco de tiempo inusual para obtener una licenciatura en ingeniería eléctrica.

Las mejores escuelas para estudiantes de ingeniería eléctrica

La ingeniería eléctrica, como la ingeniería mecánica, es una rama extremadamente popular de la ingeniería, y la mayoría de las escuelas con programas de ingeniería ofrecerán una especialización en ingeniería eléctrica. Muchas de las escuelas enumeradas a continuación también se consideran algunas de las mejores escuelas de ingeniería del país en general.

  • Instituto de Tecnología de California (Caltech): ubicado en Pasadena, California, Caltech generalmente compite con MIT por el título de escuela de ingeniería # 1 en los EE. UU. El programa de ingeniería eléctrica de Caltech es popular tanto en los niveles de pregrado como de posgrado, pero no es fácil de obtener en: la tasa general de aceptación de pregrado es del 8%.
  • Universidad Carnegie Mellon: la ingeniería eléctrica es la especialidad más popular en Carnegie Mellon, que se encuentra en Pittsburgh, Pennsylvania. La universidad gradúa a más de 150 ingenieros eléctricos al año. Si disfrutas de las artes tanto como disfrutas de las materias STEM, es posible que te encante CMU, ya que es bien conocido por sus fuertes programas de artes.
  • Universidad de Cornell: ubicada en Ithaca, Nueva York, este miembro de la Ivy League tiene una escuela de ingeniería muy reconocida. La ingeniería eléctrica es uno de los programas de posgrado más populares de la escuela. A nivel de pregrado, unos 80 estudiantes se gradúan con títulos de ingeniería eléctrica cada año.
  • Georgia Tech: esta universidad pública en Atlanta, Georgia, ofrece un valor excelente para los solicitantes dentro del estado. El robusto programa de ingeniería eléctrica gradúa a unos 250 estudiantes al año, y la vida en el campus es animada gracias a la ubicación urbana de la escuela y los programas deportivos de la División I.
  • Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT): el MIT a menudo ocupa el primer lugar entre todas las escuelas de ingeniería eléctrica, y las instalaciones y la facultad de la escuela son difíciles de superar. Al igual que Caltech, sin embargo, obtener esa carta de aceptación es un desafío. El MIT tiene una tasa de aceptación del 7%, y los puntajes perfectos en la sección de matemáticas del SAT son comunes entre los estudiantes admitidos.
  • Universidad de Stanford: ubicada en el área de la bahía de California, la tasa de aceptación del 5% de Stanford compite con Harvard para los más selectivos del país. Los programas de ingeniería de la escuela también son algunos de los mejores de la nación, pero la universidad también tiene fortalezas que abarcan las artes, las humanidades, las ciencias sociales y las ciencias.
  • Universidad de California en Berkeley: UC Berkeley gradúa a casi 1,000 ingenieros cada año, y la ingeniería eléctrica representa más de un tercio de esos estudiantes. El sistema UC es más costoso que la mayoría de las universidades públicas de los EE. UU., Pero Berkeley se ubica constantemente entre las mejores escuelas de ingeniería del país.
  • Universidad de Illinois Urbana-Champaign: con más de 48,000 estudiantes, UIUC es una de las escuelas más grandes en esta lista. Su escuela de ingeniería es una de las mejores del país. La matrícula en el estado es una ganga, y los estudiantes también pueden disfrutar animando a los equipos deportivos de la División I de la NCAA de la escuela.
  • Universidad de Michigan: Al igual que UIUC, Michigan tiene una escuela de ingeniería de gran prestigio dentro de una gran universidad pública. Tiene la ventaja adicional de estar situado en una de las mejores ciudades universitarias del país. La escuela gradúa anualmente a más de 100 ingenieros eléctricos.
  • Universidad de Texas en Austin: la ingeniería eléctrica y mecánica son dos de las carreras más populares en esta escuela de más de 51,000 estudiantes. La Escuela de Ingeniería Cockrell de la universidad recibe constantemente altas clasificaciones.

Siempre tenga en cuenta que "mejor" es un término subjetivo, y recuerde que la mejor escuela para su propia personalidad, estilo de aprendizaje y objetivos profesionales puede diferir de las escuelas mencionadas anteriormente.

Salarios promedio para ingenieros eléctricos

La ingeniería eléctrica es uno de los campos de ingeniería mejor pagados. La Oficina de Estadísticas Laborales afirma que el salario medio para los ingenieros eléctricos en 2017 fue de $ 97,970 por año. PayScale.com desglosa aún más los números para tener en cuenta que los primeros empleados de carrera tienen un salario promedio de $ 69,900, mientras que los ingenieros eléctricos de mitad de carrera ganan un salario promedio de $ 118,100. Estos salarios son un poco más altos que los ganados por ingenieros mecánicos e ingenieros civiles.