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La Marcha de 1932 del Ejército de Bonos de Veteranos

La Marcha de 1932 del Ejército de Bonos de Veteranos

El nombre del ejército de bonificación se aplicaba a un grupo de más de 17,000 veteranos de la Primera Guerra Mundial de EE. UU. Que marcharon en Washington, DC durante el verano de 1932, exigiendo el pago inmediato en efectivo de las bonificaciones de servicio que les prometió el Congreso ocho años antes.

Apodado el "Ejército de Bonificación" y "Marchadores de Bonificación" por la prensa, el grupo se autodenominó oficialmente como la "Fuerza Expedicionaria de Bonificación" para imitar el nombre de las Fuerzas Expedicionarias Americanas de la Primera Guerra Mundial.

Datos rápidos: Marcha del ejército de bonificación de veteranos

Breve descripción: 17,000 veteranos de la Primera Guerra Mundial ocupan Washington, DC, y marchan hacia el Capitolio de los Estados Unidos para exigir el pago de los bonos prometidos por el servicio militar.

Participantes clave:
- Presidente de los Estados Unidos Herbert Hoover
- General del ejército de EE. UU. Douglas MacArthur
- Mayor del ejército de EE. UU. George S. Patton
- Secretario de guerra de los Estados Unidos, Patrick J. Hurley
- Departamento de Policía del Distrito de Columbia
- Al menos 17,000 estadounidenses, veteranos de la Primera Guerra Mundial y 45,000 manifestantes de apoyo

Ubicación: En los alrededores de Washington, D.C. y los terrenos del Capitolio de los Estados Unidos

Fecha de inicio: Mayo de 1932
Fecha final: 29 de julio de 1932

Otras fechas significativas:
- 17 de junio de 1932: El Senado de los Estados Unidos derrotó un proyecto de ley que habría adelantado la fecha de pago de los bonos a los veteranos. Dos veteranos y dos policías de DC murieron en la protesta que siguió.
- 29 de julio de 1932: Por orden del presidente Hoover, a través de la Sec. de War Hurley, las tropas del Ejército de EE. UU. comandadas por el mayor George S. Patton atacan a los veteranos obligándolos a abandonar sus campamentos y terminando efectivamente la crisis. Un total de 55 veteranos resultaron heridos y otros 135 fueron arrestados.

Caer:
- El presidente Hoover fue derrotado por Franklin D. Roosevelt en las elecciones presidenciales de 1932.
- Roosevelt inmediatamente reservó trabajos para 25,000 veteranos de la Primera Guerra Mundial en su programa New Deal.
- En enero de 1936, los veteranos de la Primera Guerra Mundial recibieron más de $ 2 mil millones en bonos de combate prometidos.

¿Por qué marchó el ejército de bonificación?

La mayoría de los veteranos que marcharon al Capitolio en 1932 habían estado sin trabajo desde que comenzó la Gran Depresión en 1929. Necesitaban dinero, y la Ley de Compensación Ajustada de la Guerra Mundial de 1924 había prometido darles algo, pero no hasta 1945. 27 años completos después del final de la guerra en la que habían luchado.

La Ley de Compensación Ajustada de la Guerra Mundial, aprobada por el Congreso como una especie de póliza de seguro de 20 años, otorgó a todos los veteranos calificados un "Certificado de Servicio Ajustado" canjeable por un monto equivalente al 125% de su crédito de servicio durante la guerra. A cada veterano se le pagaría $ 1.25 por cada día que sirvió en el extranjero y $ 1.00 por cada día que sirvió en los Estados Unidos durante la guerra. El problema era que a los veteranos no se les permitía canjear los certificados hasta sus cumpleaños individuales en 1945.

El 15 de mayo de 1924, el presidente Calvin Coolidge, de hecho, vetó el proyecto de ley que estipula los bonos que dicen: "Patriotismo, comprado y pagado, no es patriotismo". Sin embargo, el Congreso anuló su veto unos días después.

Si bien los veteranos podrían haber estado felices de esperar sus bonos cuando se aprobó la Ley de Compensación Ajustada en 1924, la Gran Depresión se produjo cinco años después y en 1932 tenían necesidades inmediatas de dinero, como alimentarse a sí mismos y a sus familias.

Los veteranos del ejército de bonificación ocupan D.C.

La Marcha de los Bonos en realidad comenzó en mayo de 1932 cuando unos 15,000 veteranos se reunieron en campamentos improvisados ​​repartidos por Washington, DC, donde planeaban exigir y esperar el pago inmediato de sus bonos.

El primer y más grande de los campamentos de veteranos, denominado "Hooverville", en homenaje al presidente Herbert Hoover, estaba ubicado en Anacostia Flats, una ciénaga pantanosa directamente al otro lado del río Anacostia desde el Capitolio y la Casa Blanca. Hooverville albergó a unos 10,000 veteranos y sus familias en desvencijados refugios construidos con madera vieja, cajas de embalaje y chatarra desechada de una pila de basura cercana. Incluyendo a los veteranos, sus familias y otros partidarios, la multitud de manifestantes eventualmente creció a casi 45,000 personas.

Los veteranos, junto con la asistencia de la policía de D.C., mantuvieron el orden en los campamentos, construyeron instalaciones de saneamiento de estilo militar y realizaron desfiles de protesta diarios ordenados.

La policía de D.C. ataca a los veteranos

El 15 de junio de 1932, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó la Ley de Bonificación de Wright Patman para subir la fecha de pago de las bonificaciones de los veteranos. Sin embargo, el Senado derrotó el proyecto de ley el 17 de junio. En protesta por la acción del Senado, los veteranos del Ejército de Bonificación marcharon por la Avenida Pennsylvania hasta el Edificio del Capitolio. La policía de DC reaccionó violentamente, causando la muerte de dos veteranos y dos policías.

El ejército de los Estados Unidos ataca a los veteranos

En la mañana del 28 de julio de 1932, el presidente Hoover, en su calidad de comandante en jefe de las fuerzas armadas, ordenó a su secretario de guerra Patrick J. Hurley que despejara los campamentos del ejército de bonificación y dispersara a los manifestantes. A las 4:45 p.m., los regimientos de infantería y caballería del ejército de EE. UU. Bajo el mando del general Douglas MacArthur, apoyados por seis tanques ligeros M1917 comandados por el mayor George S. Patton, se reunieron en Pennsylvania Avenue para cumplir las órdenes del presidente Hoover.

Con sables, bayonetas fijas, gases lacrimógenos y una ametralladora montada, la infantería y la caballería atacaron a los veteranos, desalojándolos a ellos y a sus familias de los campamentos más pequeños en el lado del edificio del Capitolio del río Anacostia. Cuando los veteranos se retiraron a través del río hacia el campamento de Hooverville, el presidente Hoover ordenó que las tropas se retiraran hasta el día siguiente. Sin embargo, MacArthur, alegando que los Marchadores de Bonificación intentaban derrocar al gobierno de los Estados Unidos, ignoró la orden de Hoover e inmediatamente lanzó un segundo cargo. Al final del día, 55 veteranos habían resultado heridos y 135 arrestados.

Las secuelas de la protesta adicional del ejército

En las elecciones presidenciales de 1932, Franklin D. Roosevelt derrotó a Hoover por un voto aplastante. Si bien el tratamiento militarista de Hoover de los veteranos del Ejército de Bonificación puede haber contribuido a su derrota, Roosevelt también se había opuesto a las demandas de los veteranos durante la campaña de 1932. Sin embargo, cuando los veteranos realizaron una protesta similar en mayo de 1933, les proporcionó comidas y un campamento seguro.

Para abordar la necesidad de trabajo de los veteranos, Roosevelt emitió una orden ejecutiva que permite que 25,000 veteranos trabajen en el Cuerpo de Conservación Civil (CCC) del programa New Deal sin cumplir con los requisitos de edad y estado civil del CCC.

El 22 de enero de 1936, ambas cámaras del Congreso aprobaron la Ley de Pago de Compensación Ajustada en 1936, asignando $ 2 mil millones para el pago inmediato de todos los bonos de veteranos de la Primera Guerra Mundial. El 27 de enero, el presidente Roosevelt vetó el proyecto de ley, pero el Congreso inmediatamente votó para anular el veto. Casi cuatro años después de haber sido expulsados ​​de Washington por el general MacArthur, los veteranos de la Bonus Army finalmente prevalecieron.

En última instancia, los eventos de la marcha de veteranos del Ejército de Bonificación en Washington contribuyeron a la promulgación en 1944 del Proyecto de Ley GI, que desde entonces ha ayudado a miles de veteranos a hacer la transición a menudo difícil a la vida civil y de alguna manera pagar la deuda adeudada aquellos que arriesgan sus vidas por su país.