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Guerra de 1812: Batalla de Queenston Heights

Guerra de 1812: Batalla de Queenston Heights

La Batalla de Queenston Heights se libró el 13 de octubre de 1812, durante la Guerra de 1812 (1812-1815) y fue la primera gran batalla terrestre del conflicto. Al tratar de cruzar el río Niágara, las tropas estadounidenses bajo el mando del general de división Stephen van Rensselaer encontraron una variedad de dificultades. Finalmente aterrizando parte de su comando, van Rensselaer se enfrentó a las fuerzas británicas bajo el mando del mayor general Isaac Brock. En la lucha resultante, las tropas estadounidenses sufrieron una derrota después de que las fuerzas de la milicia se negaron a cruzar el río y un contraataque británico aisló a los del lado canadiense. La batalla marcó el final de una campaña mal administrada para los estadounidenses.

Datos rápidos: Batalla de Queenston Heights

  • Conflicto: Guerra de 1812 (1812-1815)
  • Fechas: 13 de octubre de 1812
  • Ejércitos y comandantes:
    • Estados Unidos
      • Mayor general Stephen van Rensselaer
      • 6,000 hombres
    • Gran Bretaña
      • Mayor general Isaac Brock
      • Mayor general Roger Hale Sheaffe
      • 1.300 hombres
  • Damnificados:
    • Estados Unidos: 300 muertos y heridos, 958 capturados
    • Gran Bretaña: 14 muertos, 77 heridos y 21 desaparecidos. Bajas nativas americanas 5 muertos y 9 heridos

Fondo

Con el estallido de la Guerra de 1812 en junio de 1812, las fuerzas estadounidenses comenzaron a organizarse para invadir Canadá. Con la intención de atacar en varios puntos, los esfuerzos estadounidenses pronto se pusieron en peligro cuando el general de brigada William Hull entregó Detroit al mayor general Isaac Brock en agosto. En otros lugares, el general Henry Dearborn permaneció inactivo en Albany, Nueva York, en lugar de avanzar para capturar a Kingston, mientras que el general Stephen van Rensselaer se detuvo en la frontera de Niagara debido a la falta de hombres y suministros (Mapa).

Mayor general Sir Isaac Brock. Fuente de la fotografía: dominio público

Al regresar a Niagara de su éxito en Detroit, Brock descubrió que su superior, el teniente general Sir George Prevost, había ordenado a las fuerzas británicas que adoptaran una postura defensiva con la esperanza de que el conflicto pudiera resolverse diplomáticamente. Como resultado, se estableció un armisticio a lo largo del Niagara que permitió a van Rensselaer recibir refuerzos. Van Rensselaer, un importante general de la milicia de Nueva York, era un político federalista popular que había sido designado para comandar el ejército estadounidense con fines políticos. Como tal, varios oficiales regulares, como el general de brigada Alexander Smyth, al mando de Buffalo, tuvieron problemas para recibir órdenes de él.

Preparativos

Con el final del armisticio el 8 de septiembre, Van Rensselaer comenzó a hacer planes para cruzar el río Niágara desde su base en Lewiston, Nueva York, para capturar el pueblo de Queenston y las alturas cercanas. Para apoyar este esfuerzo, se le ordenó a Smyth cruzar y atacar Fort George. Después de recibir solo el silencio de Smyth, van Rensselaer envió órdenes adicionales exigiendo que llevara a sus hombres a Lewiston para un asalto combinado el 11 de octubre.

Mayor general Stephen van Rensselaer. Dominio Público - Galería Nacional de Arte

Aunque Van Rensselaer estaba listo para atacar, el mal tiempo provocó el aplazamiento del esfuerzo y Smyth regresó a Buffalo con sus hombres después de retrasarse en el camino. Después de detectar este intento fallido y recibir informes de que los estadounidenses podrían atacar, Brock emitió órdenes para que las milicias locales comenzaran a formarse. Superados en número, las fuerzas del comandante británico también estaban dispersas a lo largo de la frontera de Niágara. Con el clima despejado, van Rensselaer decidió hacer un segundo intento el 13 de octubre. Los esfuerzos para agregar a los 1.700 hombres de Smyth fracasaron cuando informó a van Rensselaer que no podría llegar hasta el 14.

En oposición al avance estadounidense había dos compañías de tropas británicas y dos compañías de la milicia de York, así como una tercera compañía británica en las alturas del sur. Esta última unidad poseía un arma de 18 pdr y un mortero que estaban ubicados en un redan a medio camino de las alturas. Al norte, se montaron dos armas en el punto de Vrooman. Alrededor de las 4:00 a.m., la primera ola de barcos cruzó el río bajo el liderazgo del coronel Solomon van Rensselaer (milicia) y el teniente coronel John Chrystie (clientes habituales). Los botes del coronel van Rensselaer aterrizaron primero y los británicos pronto dieron la alarma.

Los británicos responden

Moviéndose para bloquear los desembarcos estadounidenses, las tropas británicas bajo el Capitán James Dennis abrieron fuego. El coronel van Rensselaer fue rápidamente golpeado y puesto fuera de acción. El Capitán John E. Wool, de la 13ª Infantería de EE. UU., Se hizo cargo y empujó a la aldea con la ayuda de la artillería estadounidense disparando desde el otro lado del río. Cuando salió el sol, la artillería británica comenzó a disparar contra los barcos estadounidenses con gran efecto. Como resultado, Chrystie no pudo cruzar, ya que la tripulación de su barco entró en pánico y regresó a la costa de Nueva York. Otros elementos de la segunda ola del teniente coronel John Fenwick fueron forzados río abajo donde fueron capturados.

En Fort George, Brock, preocupado de que el ataque fuera una distracción, envió algunos destacamentos a Queenston y cabalgó allí para ver la situación por sí mismo. En el pueblo, el fuego de artillería del redan contuvo a las fuerzas estadounidenses en una franja estrecha a lo largo del río. Aunque herido, el coronel van Rensselaer ordenó a Wool que tomara una fuerza río arriba, ascendiera las alturas y tomara el redan desde atrás. Al llegar al redan, Brock envió a la mayoría de las tropas que lo vigilaban cuesta abajo para ayudar en la aldea. Como resultado, cuando los hombres de Wool atacaron, Brock se vio obligado a huir y los estadounidenses tomaron el control del redan y sus armas.

Brock asesinado

Enviando un mensaje al mayor general Roger Hale Sheaffe en Fort George, Brock solicitó refuerzos para bloquear los desembarcos estadounidenses. Debido a la posición de mando del redan, inmediatamente resolvió recapturarlo con esos hombres a la mano. Liderando dos compañías del 49º Regimiento y dos compañías de la milicia de York, Brock subió las alturas asistido por el ayudante del teniente coronel John MacDonell. En el ataque, Brock fue golpeado en el pecho y asesinado. Aunque superados en número, MacDonell presionó el ataque y empujó a los estadounidenses hacia el borde de las alturas.

El asalto británico luego vaciló cuando MacDonell fue golpeado. Perdiendo impulso, el ataque colapsó y los estadounidenses los obligaron a retroceder a través de Queenston a Durham's Farm, cerca de Vrooman's Point. Entre las 10:00 a.m. y la 1:00 p.m., el mayor general van Rensselaer trabajó para consolidar la posición en el lado canadiense del río. Al ordenar que se fortificaran las alturas, puso al mando del teniente coronel Winfield Scott con el general de brigada William Wadsworth al frente de la milicia. A pesar del éxito, la posición de Van Rensselaer era tenue, ya que solo alrededor de 1,000 hombres habían cruzado y pocos estaban en unidades cohesivas.

Desastre en las alturas

Alrededor de la 1:00 PM, llegaron refuerzos desde Fort George, incluida la artillería británica. Al abrir fuego desde el pueblo, hizo que cruzar el río fuera peligroso. En las alturas, 300 Mohawks comenzaron a atacar los puestos de avanzada de Scott. Al otro lado del río, la milicia estadounidense que esperaba podía escuchar sus gritos de guerra y se mostró reacia a cruzar. Al llegar a la escena alrededor de las 2:00 PM, Sheaffe condujo a sus hombres en una ruta tortuosa hacia las alturas para protegerlos de las armas estadounidenses.

Frustrado, van Rensselaer volvió a cruzar a Lewiston y trabajó incansablemente para convencer a la milicia de que se embarcara. Sin éxito, envió una nota a Scott y Wadsworth dándoles permiso para retirarse si la situación lo justificaba. Abandonando sus trabajos de campo, construyeron una barricada en la cima de las alturas. Atacando a las 4:00 PM, Sheaffe se encontró con éxito.

Al escuchar los gritos de guerra de los Mohawk y temer la masacre, los hombres de Wadsworth se retiraron y pronto se rindieron. Su línea colapsó, Scott retrocedió y finalmente se retiró cuesta abajo sobre el río. Sin escapatoria y los Mohawks, enojados por la pérdida de dos jefes, en su búsqueda, Scott se vio obligado a entregar los restos de su mando a Sheaffe. Después de su rendición, alrededor de 500 milicianos estadounidenses que habían huido y escondido emergieron y fueron hechos prisioneros.

Secuelas

Un desastre para los estadounidenses, la Batalla de Queenston Heights vio 300 muertos y heridos, así como 958 capturados. Las pérdidas británicas totalizaron 14 muertos, 77 heridos y 21 desaparecidos. Víctimas de nativos americanos 5 muertos y 9 heridos. A raíz de la lucha, los dos comandantes acordaron una tregua para tratar a los heridos. Derrotado, Van Rensselaer renunció y fue reemplazado por Smyth, quien fracasó en dos intentos de cruzar el río cerca de Fort Erie.