Informacion

Comprender las cohortes y cómo usarlas en la investigación

Comprender las cohortes y cómo usarlas en la investigación

¿Qué es una cohorte?

Una cohorte es una colección de personas que comparten una experiencia o característica a lo largo del tiempo y a menudo se aplica como un método para definir una población con fines de investigación. Los ejemplos de cohortes comúnmente utilizados en la investigación sociológica incluyen las cohortes de nacimiento (un grupo de personas nacidas durante el mismo período de tiempo, como una generación) y las cohortes educativas (un grupo de personas que comienzan la educación o un programa educativo al mismo tiempo, como este clase de primer año de estudiantes universitarios). Las cohortes también pueden estar compuestas por personas que compartieron la misma experiencia, como estar encarceladas durante el mismo período de tiempo, experimentar un desastre natural o provocado por el hombre, o mujeres que han interrumpido los embarazos durante un período de tiempo particular.

El concepto de una cohorte es una herramienta de investigación importante en sociología. Es útil para estudiar el cambio social a lo largo del tiempo al comparar las actitudes, valores y prácticas en promedio de diferentes cohortes de nacimiento, y es valioso para aquellos que buscan comprender los efectos a largo plazo de las experiencias compartidas. Echemos un vistazo a algunos ejemplos de preguntas de investigación que se basan en cohortes para encontrar respuestas.

Realizar investigaciones con cohortes

¿Todas las personas en los Estados Unidos experimentaron la Gran Recesión por igual?La mayoría de nosotros sabemos que la Gran Recesión que comenzó en 2007 resultó en una pérdida de riqueza para la mayoría de las personas, pero los científicos sociales en el Centro de Investigación Pew querían saber si esas experiencias fueron en general iguales o si algunas fueron peores que otras. Para descubrir esto, examinaron cómo esta cohorte masiva de personas, todos los adultos en los EE. UU., Podría haber tenido diferentes experiencias y resultados basados ​​en la membresía en subcohortes dentro de ella. Lo que descubrieron es que siete años después, la mayoría de los blancos habían recuperado la mayor parte de la riqueza que habían perdido, pero los hogares negros y latinos fueron más afectados que los blancos. En lugar de recuperarse, estos hogares continúan perdiendo riqueza.

¿Las mujeres lamentan haber abortado?Es un argumento común contra el aborto que las mujeres experimentarán daño emocional al someterse al procedimiento en forma de arrepentimiento y culpa prolongados. Un equipo de científicos sociales de la Universidad de California-San Francisco decidió probar si esta suposición es cierta. Para hacer esto, los investigadores se basaron en datos recopilados a través de una encuesta telefónica entre 2008 y 2010. Los encuestados habían sido reclutados de centros de salud en todo el país, por lo que, en este caso, la cohorte estudiada es mujeres que interrumpieron los embarazos entre 2008 y 2010. La cohorte fue rastreada durante un período de tres años, con conversaciones de entrevistas cada seis meses. Los investigadores encontraron que, contrariamente a la creencia popular, la gran mayoría de las mujeres, el 99 por ciento, no se arrepiente de haber abortado. Informan constantemente, inmediatamente después y hasta tres años después, que interrumpir el embarazo fue la elección correcta.

En resumen, las cohortes pueden tomar una variedad de formas y servir como herramientas de investigación útiles para estudiar tendencias, cambios sociales e impactos de ciertas experiencias y eventos. Como tal, los estudios que emplean cohortes son muy útiles para informar la política social.