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La Bastilla y su papel en la Revolución Francesa.

La Bastilla y su papel en la Revolución Francesa.

La Bastilla es una de las fortificaciones más famosas de la historia europea, casi por completo debido al papel central que desempeña en la mitología de la Revolución Francesa.

Forma y prisión

Una fortaleza de piedra basada en ocho torres circulares con paredes de cinco pies de grosor, la Bastilla era más pequeña de lo que las pinturas posteriores lo hicieron parecer, pero todavía era una estructura monolítica e imponente que alcanzaba setenta y tres pies de altura. Fue construido en el siglo XIV para defender París contra los ingleses y comenzó a usarse como prisión en el reinado de Carlos VI. Esta era todavía su función más (in) famosa en la época de Luis XVI, y la Bastilla había visto muchos prisioneros a lo largo de los años. La mayoría de las personas habían sido encarceladas por orden del rey con algún juicio o defensa y eran nobles que habían actuado en contra de los intereses de la corte, disidentes católicos o escritores que se consideraban sediciosos y corruptores. También hubo un número notable de personas cuyas familias los consideraron extraviados y apelaron al rey por haber encerrado por el bien de ellos (la familia).

En el momento de Luis XVI, las condiciones en la Bastilla eran mejores que las retratadas popularmente. Las celdas de las mazmorras, cuya enfermedad húmeda y acelerada, ya no se usaban, y la mayoría de los prisioneros estaban alojados en las capas intermedias del edificio, en celdas de seis pies de ancho con muebles rudimentarios, a menudo con una ventana. A la mayoría de los prisioneros se les permitió traer sus propias posesiones, y el ejemplo más famoso fue el Marqués de Sade, que compró una gran cantidad de accesorios y accesorios, así como una biblioteca completa. A los perros y gatos también se les permitía comer ratas. El gobernador de la Bastilla recibió una cantidad fija por cada rango de prisionero cada día, siendo el más bajo tres libras por día para los pobres (una cifra aún mejor que la que vivían algunos franceses), y más de cinco veces la de los prisioneros de alto rango. . También se permitía beber y fumar, al igual que las tarjetas si compartías una celda.

Un símbolo de despotismo

Dado que la gente podría terminar en la Bastilla sin ningún juicio, es fácil ver cómo la fortaleza desarrolló su reputación: un símbolo de despotismo, de opresión de la libertad, de censura o tiranía real y tortura. Este fue ciertamente el tono que tomaron los escritores antes y durante la revolución, quienes usaron la presencia muy segura de la Bastilla como una encarnación física de lo que creían que estaba mal con el gobierno. Los escritores, muchos de los cuales habían sido liberados de la Bastilla, lo describieron como un lugar de tortura, de entierro vivo, de drenaje del cuerpo, infierno que mina la mente.

La realidad de la Bastilla de Luis XVI

Ahora se cree que esta imagen de la Bastilla durante el reinado de Luis XVI fue en gran medida una exageración, con un número menor de prisioneros tratados mejor de lo que se esperaba del público en general. Si bien indudablemente hubo un gran impacto psicológico al permanecer en celdas tan gruesas que no se podía escuchar a otros prisioneros, mejor expresado en Linguet Memorias de la Bastilla - las cosas habían mejorado considerablemente, y algunos escritores pudieron ver su encarcelamiento como una carrera en lugar de terminar con la vida. La Bastilla se había convertido en una reliquia de una época anterior; de hecho, documentos de la corte real poco antes de la revolución revelan que ya se han desarrollado planes para derribar la Bastilla y reemplazarla con obras públicas, incluido un monumento a Luis XVI y la libertad.

La caida de la Bastilla

El 14 de julio de 1789, días después de la Revolución Francesa, una multitud masiva de parisinos acababa de recibir armas y cañones de los Inválidos. Este levantamiento creía que las fuerzas leales a la corona pronto atacarían para tratar de forzar tanto a París como a la Asamblea Nacional revolucionaria, y estaban buscando armas para defenderse. Sin embargo, las armas necesitaban pólvora, y gran parte de eso había sido trasladado a la Bastilla por la corona por seguridad. Una multitud se congregó alrededor de la fortaleza, fortificada por la urgente necesidad de polvo, pero por el odio por casi todo lo que creían que estaba mal en Francia.

La Bastilla no pudo montar una defensa a largo plazo ya que, si bien tenía un número prohibitivo de armas, tenía pocas tropas y solo dos días de suministros. La multitud envió representantes a la Bastilla para ordenar la entrega de armas y pólvora, y aunque el gobernador, de Launay, declinó, él quitó las armas de las murallas. Pero cuando los representantes se fueron, una oleada de la multitud, un accidente que involucró el puente levadizo y las acciones de pánico de la multitud y los soldados llevaron a una escaramuza. Cuando varios soldados rebeldes llegaron con cañones, De Launay decidió que era mejor buscar algún tipo de compromiso para sus hombres y su honor, aunque sí consideró detonar el polvo y la mayor parte de los alrededores con él. Las defensas bajaron y la multitud se apresuró.

Dentro de la multitud se encontraron solo siete prisioneros, incluidos cuatro falsificadores, dos locos y un aristócrata callejero. Este hecho no permitió arruinar el acto simbólico de apoderarse de un símbolo tan importante de la monarquía que alguna vez fue todopoderosa. Sin embargo, como varios de la multitud habían muerto en la lucha, identificada más tarde como ochenta y tres al instante, y quince más tarde por lesiones, en comparación con solo uno de la guarnición, la ira de la multitud exigió un sacrificio, y De Launay fue elegido . Fue llevado a través de París y luego asesinado, con la cabeza exhibida en una pica. La violencia había comprado el segundo gran éxito de la revolución; Esta aparente justificación traería muchos más cambios en los próximos años.

Secuelas

La caída de la Bastilla dejó a la población de París con la pólvora por sus armas recientemente incautadas, dando a la ciudad revolucionaria los medios para defenderse. Así como la Bastilla había sido un símbolo de la tiranía real antes de su caída, así la publicidad y el oportunismo la transformaron rápidamente en un símbolo de libertad. De hecho, la Bastilla "fue mucho más importante en su" vida después de la muerte "que nunca antes como institución de trabajo del estado. Dio forma y una imagen a todos los vicios contra los cuales se definió la Revolución. ”(Schama, Citizens, p. 408) Los dos prisioneros locos pronto fueron enviados a un asilo, y en noviembre un esfuerzo febril había demolido la mayor parte de la Bastilla. estructura. El Rey, aunque alentado por sus confidentes para ir a una zona fronteriza y con suerte tropas más leales, concedió y alejó a sus fuerzas de París y comenzó a aceptar la revolución. El Día de la Bastilla todavía se celebra en Francia cada año.