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William Henry Harrison: noveno presidente de los Estados Unidos

William Henry Harrison: noveno presidente de los Estados Unidos

La infancia y la educación de William Henry Harrison

William Henry Harrison nació el 9 de febrero de 1773. Nació en una familia políticamente activa, con cinco generaciones antes que él sirviendo en un cargo político antes de la Revolución Americana. Harrison recibió tutoría cuando era joven y decidió convertirse en médico. Asistió a una Academia en el Condado de Southampton antes de ingresar a la Facultad de Medicina de la Universidad de Pennsylvania. Finalmente se retiró cuando ya no podía permitírselo y se unió al ejército.

Los lazos familiares

Harrison era hijo de Benjamin Harrison V, firmante de la Declaración de Independencia, y Elizabeth Bassett. Tenía cuatro hermanas y dos hermanos. El 22 de noviembre de 1795, se casó con Anna Tuthill Symmes, una mujer bien educada de una familia acomodada. Su padre inicialmente desaprobó su matrimonio, sintiendo que el ejército no era una opción de carrera estable. Juntos tuvieron cinco hijos y cuatro hijas. Un hijo, John Scott, sería el padre del presidente número 23, Benjamin Harrison.

La carrera militar de William Henry Harrison

Harrison se unió al ejército en 1791 y sirvió hasta 1798. Durante este tiempo, luchó en las Guerras Indias en el Territorio del Noroeste. Fue aclamado como un héroe en la Batalla de las maderas caídas en 1794, donde él y sus hombres mantuvieron la línea. Se convirtió en capitán antes de renunciar. Después de eso, ocupó cargos públicos hasta que se unió nuevamente al ejército para luchar en la Guerra de 1812.

Guerra de 1812

Harrison comenzó la guerra de 1812 como el mayor general de la milicia de Kentucky y terminó como el mayor general de los territorios del noroeste. Lideró sus fuerzas para retomar Detroit. Luego derrotó a una fuerza de británicos e indios, incluido Tecumseh en la Batalla del Támesis. Renunció al servicio militar en mayo de 1814.

Carrera ante la presidencia

Harrison dejó el servicio militar en 1798 para convertirse en Secretario del Territorio del Noroeste (1798-9) y luego se convirtió en delegado del Territorio del Noroeste ante la Cámara (1799-1800) antes de ser nombrado Gobernador de los Territorios Indios (1800-12). Después de la Guerra de 1812, fue elegido Representante de los Estados Unidos (1816-19) y luego Senador estatal (1819-21). Desde 1825-8, se desempeñó como senador de los Estados Unidos. Fue enviado como Ministro de los Estados Unidos a Columbia desde 1828-9.

Tippecanoe y la maldición de Tecumseh

En 1811, Harrison lideró una fuerza contra la Confederación India en Indiana, encabezada por Tecumseh y su hermano el Profeta. Los nativos americanos contraatacaron a Harrison y sus hombres en Tippecanoe Creek. Harrison llevó a sus hombres a frustrar a los nativos y luego quemó su pueblo, Prophetstown, en represalia. Muchos afirmarían que la muerte de Harrison como presidente directamente relacionada con la Maldición de Tecumseh, impuesta a él como resultado de este incidente.

Elección de 1840.

Harrison se había postulado sin éxito para presidente en 1836; fue renominado en 1840 con John Tyler como su vicepresidente. Fue apoyado por el presidente Martin Van Buren. Esta elección se considera la primera campaña moderna que incluye publicidad y más. Harrison se había ganado el sobrenombre de "Viejo Tippecanoe", y corría bajo el lema "Tippecanoe y Tyler también". Ganó fácilmente las elecciones con 234 de 294 votos electorales.

Administración y muerte en el cargo de William Henry Harrison

Cuando Harrison asumió el cargo, pronunció el discurso inaugural más largo de la historia, hablando durante una hora y 40 minutos. Fue entregado en el frío durante el mes de marzo, y quedó atrapado bajo la lluvia. Como resultado, rápidamente se resfrió. Su enfermedad empeoró hasta que murió el 4 de abril de 1841. No tuvo tiempo para lograr mucho durante su presidencia, y pasó la mayor parte de su tiempo tratando con solicitantes de empleo.

Significado historico

El mandato presidencial de William Henry Harrison duró solo un mes, del 4 de marzo al 4 de abril de 1841. Aunque no estuvo en el cargo el tiempo suficiente para tener un impacto significativo de su servicio, fue el primer presidente en morir en el cargo. De acuerdo con la Constitución, John Tyler fue el primer vicepresidente en asumir la presidencia después de la muerte de su predecesor.