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¿Qué es un experimento de doble ciego?

¿Qué es un experimento de doble ciego?

En muchos experimentos, hay dos grupos: un grupo de control y un grupo experimental. Los miembros del grupo experimental reciben el tratamiento particular que se está estudiando, y los miembros del grupo de control no reciben el tratamiento. Los miembros de estos dos grupos se comparan para determinar qué efectos se pueden observar del tratamiento experimental. Incluso si observa alguna diferencia en el grupo experimental, una pregunta que puede tener es: "¿Cómo sabemos que lo que observamos se debe al tratamiento?"

Cuando hace esta pregunta, realmente está considerando la posibilidad de acechar variables. Estas variables influyen en la variable de respuesta, pero lo hacen de una manera que es difícil de detectar. Los experimentos con seres humanos son especialmente propensos a las variables al acecho. Un diseño experimental cuidadoso limitará los efectos de las variables al acecho. Un tema particularmente importante en el diseño de experimentos se llama experimento doble ciego.

Placebos

Los humanos son maravillosamente complicados, lo que hace que sea difícil trabajar con ellos como sujetos para un experimento. Por ejemplo, cuando le das a un sujeto un medicamento experimental y muestran signos de mejora, ¿cuál es la razón? Podría ser la medicina, pero también podría haber algunos efectos psicológicos. Cuando alguien piensa que se les está dando algo que los hará mejorar, a veces mejorarán. Esto se conoce como el efecto placebo.

Para mitigar los efectos psicológicos de los sujetos, a veces se administra un placebo al grupo de control. Un placebo está diseñado para estar lo más cerca posible de los medios de administración del tratamiento experimental. Pero el placebo no es el tratamiento. Por ejemplo, en la prueba de un nuevo producto farmacéutico, un placebo podría ser una cápsula que contiene una sustancia que no tiene valor medicinal. Mediante el uso de dicho placebo, los sujetos en el experimento no sabrían si recibieron medicamentos o no. Todos, en cualquier grupo, tendrían la misma probabilidad de tener efectos psicológicos al recibir algo que pensaban que era medicina.

Doble ciego

Si bien el uso de un placebo es importante, solo aborda algunas de las posibles variables de acecho. Otra fuente de variables al acecho proviene de la persona que administra el tratamiento. El conocimiento de si una cápsula es una droga experimental o realmente un placebo puede afectar el comportamiento de una persona. Incluso el mejor médico o enfermera puede comportarse de manera diferente hacia un individuo en un grupo de control en comparación con alguien en un grupo experimental. Una forma de protegerse contra esta posibilidad es asegurarse de que la persona que administra el tratamiento no sepa si es el tratamiento experimental o el placebo.

Se dice que un experimento de este tipo es doble ciego. Se llama así porque dos partes se mantienen en la oscuridad sobre el experimento. Tanto el sujeto como la persona que administra el tratamiento no saben si el sujeto en el grupo experimental o de control. Esta doble capa minimizará los efectos de algunas variables al acecho.

Aclaraciones

Es importante señalar algunas cosas. Los sujetos se asignan aleatoriamente al grupo de tratamiento o control, no tienen conocimiento de en qué grupo están y las personas que administran los tratamientos no tienen conocimiento de en qué grupo están sus sujetos. A pesar de esto, debe haber alguna forma de saber en qué sujeto se encuentra. en que grupo. Muchas veces esto se logra haciendo que un miembro de un equipo de investigación organice el experimento y sepa quién está en qué grupo. Esta persona no interactuará directamente con los sujetos, por lo que no influirá en su comportamiento.