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Una visita a Sharktooth Hill

Una visita a Sharktooth Hill

Sharktooth Hill es una famosa localidad fósil en las estribaciones de Sierra Nevada en las afueras de Bakersfield, California. Los coleccionistas encuentran fósiles de una gran cantidad de especies marinas aquí, desde ballenas hasta aves, pero el fósil icónico esCarcharodon / Carcharocles megalodon. El día que me uní a una fiesta de caza de fósiles, el grito de "meg!" subía cada vez que unC. megalodon Diente fue encontrado.

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Mapa geológico de Sharktooth Hill

Departamento de Conservación de California

 

Sharktooth Hill es un área de tierra al sur de Round Mountain subyacente por Round Mountain Silt, una unidad de sedimento pobremente consolidado de entre 16 y 15 millones de años (la edad de Langhian de la época del Mioceno). En este lado del Valle Central, las rocas se sumergen suavemente hacia el oeste, de modo que las rocas más antiguas (unir Tc) están expuestas en el este y las más jóvenes (unidad QPc) están en el oeste. El río Kern corta un cañón a través de estas rocas suaves al salir de Sierra Nevada, cuyas rocas graníticas se muestran en rosa.

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Kern River Canyon, cerca de Sharktooth Hill

Río Kern y terraza de sedimentos cenozoicos tardíos.

A medida que las Sierras del sur continúan subiendo, el vigoroso río Kern, con su estrecha franja de bosque, está cortando una amplia llanura de inundación entre las terrazas altas de sedimentos cuaternarios a miocenos. Posteriormente, la erosión ha estado cortando las terrazas en cualquiera de los bancos. Sharktooth Hill está en la orilla norte (derecha) del río.

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Sharktooth Hill: The Setting

Haga clic en la foto para la versión a tamaño completo.

A fines del invierno, el área de Sharktooth Hill es marrón, pero las flores silvestres están en camino. A la derecha en la distancia está el río Kern. El sur de Sierra Nevada se eleva más allá. Este es un rancho seco propiedad de la familia Ernst. El difunto Bob Ernst fue un notable coleccionista de fósiles.

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Museo Buena Vista

El museo está dedicado a una amplia gama de ciencias entrelazadas.

Los viajes de recolección de fósiles a la propiedad de la familia Ernst son administrados por el Museo de Historia Natural de Buena Vista. Mi tarifa por la excavación del día incluyó la membresía de un año en este excelente museo en el centro de Bakersfield. Sus exhibiciones incluyen muchos fósiles sorprendentes de Sharktooth Hill y otras localidades del Valle Central, así como rocas, minerales y animales montados. Dos voluntarios del Museo monitorearon nuestras excavaciones y fueron libres con buenos consejos.

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Cantera de curva lenta en Sharktooth Hill

Slow Curve tiene el acceso más fácil, una preocupación en los días en que la lluvia amenaza con convertir el camino en arcilla resbaladiza.

El sitio de "Curva lenta" fue nuestro destino para el día. Una colina baja aquí fue excavada con una excavadora para eliminar la sobrecarga y exponer el lecho de huesos, una capa extendida de menos de un metro de espesor. La mayoría de nuestro grupo eligió lugares de excavación a lo largo de la base de la colina y a lo largo del borde exterior de la excavación, pero el "patio" en el medio no es terreno árido, como se mostrará en la siguiente imagen. Otros merodeaban fuera de la cantera y también encontraron fósiles.

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Fósiles expuestos por la lluvia

Encontramos esto al final del día, haciendo un último paso por el "patio".

Rob Ernst nos incitó a comenzar nuestro día en el "patio" inclinándonos y recogiendo un diente de tiburón del suelo. La lluvia lava muchos especímenes pequeños, donde su color naranja se destaca contra el limo gris que los rodea. Los dientes varían en color de blanco a negro a través de amarillo, rojo y marrón.

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Primer diente de tiburón del día

Un diente de tiburón sobresale de su matriz de limo limpio.

El Round Mountain Silt es una unidad geológica, pero apenas es roca. Los fósiles se sientan en una matriz no mucho más fuerte que la arena de la playa, y los dientes de tiburón son fáciles de extraer sin daños. Solo tienes que notar las puntas afiladas. Nos aconsejaron tener cuidado con las manos al tamizar este material "los tiburones aún muerden".

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Nuestro primer diente de tiburón

Fue obra de un momento liberar a este prístino fósil de su matriz. Los finos granos visibles en mis dedos se clasifican por su tamaño como limo.

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Concreciones en Sharktooth Hill

La mayoría de los fósiles de Sharktooth Hill son demasiado frágiles y fragmentarios para recolectar.

Ligeramente por encima del lecho de huesos, el Round Mountain Silt tiene concreciones, a veces bastante grandes. La mayoría no tiene nada en particular dentro de ellos, pero se ha encontrado que algunos encierran fósiles grandes. Esta concreción de un metro de largo, simplemente tumbada, expuso varios huesos grandes. La siguiente foto muestra un detalle.

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Vértebras en una concreción

Estos probablemente pertenecen a una pequeña ballena.

Estas vértebras parecen estar en posición articulada, es decir, se encuentran exactamente donde estaban cuando su dueño murió. Además de los dientes de tiburón, la mayoría de los fósiles en Sharktooth Hill son fragmentos de huesos de ballenas y otros mamíferos marinos. Aquí se han encontrado casi 150 especies diferentes de vertebrados.

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Cazando el lecho de huesos

Cazando mi propio pedazo de hueso.

Después de aproximadamente una hora de tamizar a través del sedimento del "patio", nos mudamos al borde exterior donde otros excavadores también estaban teniendo éxito. limpiamos un terreno a una distancia decente y nos pusimos a cavar. Las condiciones en Sharktooth Hill pueden ser ferozmente calurosas, pero este fue un día agradable, mayormente nublado en marzo. Aunque gran parte de esta parte de California contiene el hongo del suelo que causa la fiebre del valle (cocciodiomicosis), el suelo de la cantera Ernst ha sido probado y encontrado limpio.

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Herramientas de excavación de Sharktooth Hill

Una variedad de herramientas eléctricas, impulsadas por humanos.

El lecho de huesos no es especialmente duro, pero los picos, los cinceles grandes y los martillos son útiles, así como las palas para dividir el material en trozos grandes. Estos se pueden separar suavemente sin dañar los fósiles. Tenga en cuenta las rodilleras, para mayor comodidad, y las pantallas, para tamizar pequeños fósiles. No se muestra: destornilladores, cepillos, puntas dentales y otras herramientas pequeñas.

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El lecho de huesos

Primera exposición del lecho de huesos Sharktooth Hill.

Nuestro pozo pronto descubrió el lecho óseo, una abundancia de grandes fragmentos de hueso naranja. En la época del Mioceno, esta área estaba tan lejos de la costa que los huesos no fueron rápidamente enterrados por sedimentos. Megalodon y otros tiburones se alimentaron de mamíferos marinos, como lo hacen hoy, rompiendo muchos huesos y dispersándolos. Según un documento de 2009 en Geología (doi: 10.1130 / G25509A.1), el lecho óseo aquí tiene alrededor de 200 muestras de hueso por metro cuadrado, de media, y puede extenderse más de 50 kilómetros cuadrados. Los autores sostienen que casi ningún sedimento llegó aquí durante más de medio millón de años mientras los huesos se acumulaban.

En este punto, comenzamos a trabajar principalmente con un destornillador y un cepillo.

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Escápula Fósil

Limpiamos la superficie de este hueso con un destornillador y un cepillo.

Suavemente, descubrimos un conjunto de huesos al azar. Las rectas son probablemente costillas o fragmentos de mandíbula de varios mamíferos marinos. Yo y los líderes juzgamos que el hueso de forma extraña era una escápula (omóplato) de algunas especies. Resolvimos tratar de eliminarlo intacto, pero estos fósiles son bastante frágiles. Incluso los abundantes dientes de tiburón a menudo tienen bases desmenuzables. Muchos coleccionistas sumergen sus dientes en una solución de pegamento para mantenerlos unidos.

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Preservación de campo de un fósil

La capa de pegamento no es garantía contra la rotura, pero la rotura es garantizado sin ella.

El primer paso para manejar un fósil frágil es cepillarlo con una fina capa de pegamento. Una vez que el fósil se retira y (con suerte) se estabiliza, el pegamento se puede disolver y realizar una limpieza más profunda. Los profesionales guardan fósiles valiosos en una gruesa chaqueta de yeso, suministros que no teníamos, ni tuvimos el tiempo para hacer las cosas tan bien. Algún día veremos en qué estado se encuentra después del largo viaje a casa, la recolección de fósiles claramente es más que solo cavar y recoger cosas.

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Fin del día

Algunos "clientes habituales" no pueden separarse de Sharktooth Hill.

Al final del día, habíamos dejado una impresión en nuestro borde de Slow Curve Quarry. Era hora de irnos, pero no todos estábamos totalmente agotados todavía. Entre nosotros, teníamos cientos de dientes de tiburón, algunos dientes de foca, huesos de delfines, mi escápula y muchos huesos más indeterminados. Por nuestra parte, agradecimos a la familia Ernst y al Museo Buena Vista por el privilegio de pagar para practicar en unos pocos metros cuadrados de este enorme sitio fósil de clase mundial.

Ver el vídeo: Shark Tooth Hill Fossil Hunting Bakersfield CA Ernst Quarries (Abril 2020).