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Martin Van Buren: hechos significativos y breve biografía

Martin Van Buren: hechos significativos y breve biografía

Martin Van Buren era un genio político de Nueva York, a veces llamado "El pequeño mago", cuyo mayor logro pudo haber sido la construcción de la coalición que convirtió a Andrew Jackson en presidente. Elegido para el cargo más alto del país después de los dos mandatos de Jackson, Van Buren enfrentó una inminente crisis financiera y, en general, no tuvo éxito como presidente.

Trató de regresar a la Casa Blanca al menos dos veces, y siguió siendo un personaje fascinante e influyente en la política estadounidense durante décadas.

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Martin Van Buren, octavo presidente de los Estados Unidos

El presidente Marin Van Buren. Colección Kean / Getty Images

Esperanza de vida: Nacido: 5 de diciembre de 1782, Kinderhook, Nueva York.
Murió: 24 de julio de 1862, Kinderhook, Nueva York, a la edad de 79 años.

Martin Van Buren fue el primer presidente estadounidense nacido después de que las colonias declararon su independencia de Gran Bretaña y se convirtieron en Estados Unidos.

Para poner en perspectiva el período de la vida de Van Buren, pudo recordar que, cuando era joven, se había mantenido a varios metros de distancia de Alexander Hamilton, que estaba dando un discurso en la ciudad de Nueva York. El joven Van Buren también conocía al enemigo de Hamilton (y eventual asesino) Aaron Burr.

Cerca del final de su vida, en vísperas de la Guerra Civil, Van Buren expresó públicamente su apoyo a Abraham Lincoln, a quien había conocido años antes en un viaje a Illinois.

Término presidencial: 4 de marzo de 1837-4 de marzo de 1841

Van Buren fue elegido presidente en 1836, siguiendo los dos términos de Andrew Jackson. Como se consideraba que Van Buren era un sucesor elegido por Jackson, en ese momento se esperaba que él también fuera un presidente influyente.

En realidad, el mandato de Van Buren en el cargo estuvo marcado por la dificultad, la frustración y el fracaso. Estados Unidos sufrió una gran perturbación económica, el pánico de 1837, que se basó en parte en las políticas económicas de Jackson. Percibido como el heredero político de Jackson, Van Buren asumió la culpa. Se enfrentó a las críticas del Congreso y del público, y perdió ante el candidato whig William Henry Harrison cuando se postuló para un segundo mandato en las elecciones de 1840.

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Logros políticos

El mayor logro político de Van Buren ocurrió una década antes de su presidencia: organizó el Partido Demócrata a mediados de la década de 1820, antes de que las elecciones de 1828 llevaran al poder a Andrew Jackson.

En muchos sentidos, la estructura organizativa que Van Buren aportó a la política de los partidos nacionales estableció la plantilla para el sistema político estadounidense que conocemos hoy. En la década de 1820, los partidos políticos anteriores, como los federalistas, se habían desvanecido esencialmente. Y Van Buren se dio cuenta de que el poder político podía ser aprovechado por una estructura de partido estrictamente disciplinada.

Como neoyorquino, Van Buren podría haber parecido un aliado inusual para Andrew Jackson de Tennessee, el héroe de la Batalla de Nueva Orleans y el campeón político del hombre común. Sin embargo, Van Buren entendió que una fiesta que reuniera a diferentes facciones regionales en torno a una personalidad fuerte como Jackson probablemente sería influyente.

La organización que hizo Van Buren para Jackson y el nuevo Partido Demócrata a mediados de la década de 1820, luego de la pérdida de Jackson en la amarga elección de 1824, esencialmente creó una plantilla duradera para los partidos políticos en Estados Unidos.

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Partidarios y opositores

La base política de Van Buren estaba arraigada en el estado de Nueva York, en "The Albany Regency", una máquina política prototípica que dominó el estado durante décadas.

Las habilidades políticas perfeccionadas en el caldero de la política de Albany le dieron a Van Buren una ventaja natrual al forjar una alianza nacional entre los trabajadores del norte y los plantadores del sur. Hasta cierto punto, la política partidaria de Jackson surgió de la experiencia personal de Van Buren en el estado de Nueva York. (Y otro sistema político de Nueva York, el senador William Marcy, inadvertidamente le dio su nombre distintivo al sistema de botín a menudo asociado con los años de Jackson).

Los opositores de Van Buren: Como Van Buren estaba estrechamente aliado con Andrew Jackson, los muchos oponentes de Jackson también se oponían a Van Buren. A lo largo de las décadas de 1820 y 1830, Van Buren fue atacado a menudo en dibujos animados políticos.

Incluso había libros enteros escritos atacando a Van Buren. Un ataque político de 200 páginas publicado en 1835, supuestamente escrito por el hombre de la frontera convertido en político Davy Crockett, caracterizó a Van Buren como "secreto, astuto, egoísta, frío, calculador, desconfiado".

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Vida personal

Van Buren se casó con Hannah Hoes el 21 de febrero de 1807 en Catskill, Nueva York. Tendrían cuatro hijos. Hannah Hoes Van Buren murió en 1819, y Van Buren nunca se volvió a casar. Fue viudo durante su mandato como presidente.

Educación: Van Buren fue a una escuela local durante varios años cuando era niño, pero se fue aproximadamente a la edad de 12 años. Obtuvo una educación jurídica práctica al trabajar para un abogado local en Kinderhook cuando era adolescente.

Van Buren creció fascinado por la política. De niño escuchaba las noticias políticas y los chismes transmitidos en la pequeña taberna que su padre operaba en el pueblo de Kinderhook.

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Carreras sobresalientes

Martin Van Buren en sus últimos años. imágenes falsas

Carrera temprana: En 1801, a la edad de 18 años, Van Buren viajó a la ciudad de Nueva York, donde trabajó para un abogado, William Van Ness, cuya familia influyó en la ciudad natal de Van Buren.

La conexión con Van Ness, que estaba estrechamente aliada a las operaciones políticas de Aaron Burr, fue extremadamente beneficiosa para Van Buren. (William Van Ness fue testigo del infame duelo Hamilton-Burr).

Mientras aún era adolescente, Van Buren estuvo expuesto a los niveles más altos de política en la ciudad de Nueva York. Más tarde se dijo que Van Buren aprendió mucho a través de sus conexiones con Burr.

En años posteriores, los esfuerzos por vincular a Van Buren con Burr se volvieron indignantes. Incluso se corrieron rumores de que Van Buren era el hijo ilegítimo de Burr.

Carrera posterior: Después de su difícil mandato como presidente, Van Buren se postuló para la reelección en las elecciones de 1840, perdiendo ante William Henry Harrison. Cuatro años más tarde, Van Buren intentó recuperar la presidencia, pero no fue nominado en la convención demócrata de 1844. Esa convención resultó en que James K. Polk se convirtiera en el primer candidato a caballo oscuro.

En 1848, Van Buren volvió a postularse para presidente, como candidato del Partido del Suelo Libre, que estaba compuesto principalmente por miembros del Partido Whig contra la esclavitud. Van Buren no recibió votos electorales, aunque los votos que recibió (especialmente en Nueva York) pueden haber influido en las elecciones. La candidatura de Van Buren evitó que los votos fueran enviados al candidato demócrata Lewis Cass, asegurando así la victoria del candidato whig Zachary Taylor.

En 1842, Van Buren había viajado a Illinois y fue presentado a un joven con ambiciones políticas, Abraham Lincoln. Los anfitriones de Van Buren habían alistado a Lincoln, quien era conocido como un buen narrador de cuentos locales, para entretener al ex presidente. Años más tarde, Van Buren dijo que recordaba haberse reído de las historias de Lincoln.

Cuando comenzó la Guerra Civil, otro ex presidente, Franklin Pierce, se acercó a Van Buren para acercarse a Lincoln y buscar una solución pacífica al conflicto. Van Buren consideró indecorosa la propuesta de Pierce. Se negó a participar en tal esfuerzo e indicó su apoyo a las políticas de Lincoln.

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Hechos inusuales

 Apodo: "El pequeño mago", que se refería tanto a su altura como a sus grandes habilidades políticas, era un apodo común para Van Buren. Y tenía una serie de otros apodos, incluidos "Matty Van" y "Ol 'Kinderhook", que según algunos llevaron al trabajo "bien" a ingresar al idioma inglés.

Hechos inusuales: Van Buren fue el único presidente estadounidense que no hablaba inglés como su primer idioma. Al crecer en un enclave holandés en el estado de Nueva York, la familia de Van Buren hablaba holandés y Van Buren aprendió inglés como su segundo idioma cuando era niño.

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Muerte y legado

Muerte y funeral: Van Buren murió en su casa en Kinderhook, Nueva York, y su funeral se celebró en un cementerio local. Tenía 79 años y la causa de la muerte se atribuyó a dolencias en el pecho.

El presidente Lincoln, sintiendo respeto y tal vez un parentesco por Van Buren, emitió órdenes por un período de duelo que excedió las formalidades básicas. Las celebraciones militares, incluido el disparo ceremonial de cañones, ocurrieron en Washington. Y todos los oficiales del Ejército y la Marina de los EE. UU. Usaron brazaletes de crepé negro en sus brazos izquierdos durante seis meses después de la muerte de Van Buren en homenaje al difunto presidente.

Legado: El legado de Martin Van Buren es esencialmente el sistema de partidos políticos de los Estados Unidos. El trabajo que hizo para Andrew Jackson en la organización del Partido Demócrata en la década de 1820 creó una plantilla que ha perdurado hasta nuestros días.