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Guerras bizantinas-otomanas: caída de Constantinopla

Guerras bizantinas-otomanas: caída de Constantinopla

La caída de Constantinopla ocurrió el 29 de mayo de 1453, después de un asedio que comenzó el 6 de abril. La batalla fue parte de las guerras bizantinas-otomanas (1265-1453).

Fondo

Ascendiendo al trono otomano en 1451, Mehmed II comenzó a hacer preparativos para reducir la capital bizantina de Constantinopla. Aunque el asiento del poder bizantino durante más de un milenio, el imperio se había erosionado gravemente después de la captura de la ciudad en 1204 durante la Cuarta Cruzada. Reducido al área alrededor de la ciudad, así como a una gran parte del Peloponeso en Grecia, el Imperio fue dirigido por Constantino XI. Ya poseyendo una fortaleza en el lado asiático del Bósforo, Anadolu Hisari, Mehmed comenzó la construcción de una en la costa europea conocida como Rumeli Hisari.

Tomando efectivamente el control del estrecho, Mehmed pudo cortar Constantinopla del Mar Negro y cualquier ayuda potencial que pudiera recibirse de las colonias genovesas en la región. Cada vez más preocupado por la amenaza otomana, Constantino apeló al Papa Nicolás V en busca de ayuda. A pesar de siglos de animosidad entre las iglesias ortodoxas y romanas, Nicholas acordó buscar ayuda en Occidente. Esto fue en gran medida infructuoso ya que muchas de las naciones occidentales estaban involucradas en sus propios conflictos y no podían ahorrar hombres o dinero para ayudar a Constantinopla.

El enfoque otomano

Aunque no se recibió ayuda a gran escala, grupos más pequeños de soldados independientes acudieron en ayuda de la ciudad. Entre ellos había 700 soldados profesionales bajo el mando de Giovanni Giustiniani. Trabajando para mejorar las defensas de Constantinopla, Constantine se aseguró de que se repararan los enormes muros teodosianos y que se fortalecieran los muros en el distrito norteño de Blachernae. Para evitar un ataque naval contra los muros del Cuerno de Oro, ordenó que se extendiera una gran cadena a través de la boca del puerto para bloquear la entrada de los barcos otomanos.

Con poca gente, Constantine ordenó que la mayor parte de sus fuerzas defendieran los Muros teodosianos, ya que carecía de las tropas para manejar todas las defensas de la ciudad. Al acercarse a la ciudad con 80,000-120,000 hombres, Mehmed fue apoyado por una gran flota en el Mar de Mármara. Además, poseía un gran cañón hecho por el fundador Orban, así como varias armas más pequeñas. Los elementos principales del ejército otomano llegaron a las afueras de Constantinopla el 1 de abril de 1453 y comenzaron a acampar al día siguiente. El 5 de abril, Mehmed llegó con el último de sus hombres y comenzó a hacer los preparativos para asediar la ciudad.

El asedio de Constantinopla

Mientras Mehmed apretaba el nudo alrededor de Constantinopla, elementos de su ejército barrieron la región capturando pequeños puestos avanzados bizantinos. Empilando su gran cañón, comenzó a golpear los muros teodosianos, pero con poco efecto. Como el arma requirió tres horas para recargarse, los bizantinos pudieron reparar el daño causado entre disparos. En el agua, la flota de Suleiman Baltoghlu no pudo penetrar la cadena y atravesar el Cuerno de Oro. Se avergonzaron aún más cuando cuatro barcos cristianos se abrieron paso hacia la ciudad el 20 de abril.

Deseando que su flota entrara en el Cuerno de Oro, Mehmed ordenó que varios barcos rodaran a través de Galata en troncos engrasados ​​dos días después. Moviéndose alrededor de la colonia genovesa de Pera, los barcos pudieron volver a flotar en el Cuerno de Oro detrás de la cadena. Buscando eliminar rápidamente esta nueva amenaza, Constantine ordenó que la flota otomana fuera atacada con naves de fuego el 28 de abril. Esto avanzó, pero los otomanos fueron advertidos y derrotaron el intento. Como resultado, Constantino se vio obligado a trasladar a los hombres a las paredes del Cuerno de Oro que debilitaron las defensas terrestres.

Como los ataques iniciales contra los Muros de Teodosia habían fallado repetidamente, Mehmed ordenó a sus hombres que comenzaran a cavar túneles para minar debajo de las defensas bizantinas. Estos intentos fueron dirigidos por Zaganos Pasha y utilizaron zapadores serbios. Anticipándose a este enfoque, el ingeniero bizantino Johannes Grant dirigió un vigoroso esfuerzo de contraminado que interceptó la primera mina otomana el 18 de mayo. Las minas posteriores fueron derrotadas el 21 y 23 de mayo. El último día, dos oficiales turcos fueron capturados. Torturados, revelaron la ubicación de las minas restantes que fueron destruidas el 25 de mayo.

El asalto final

A pesar del éxito de Grant, la moral en Constantinopla comenzó a desplomarse cuando se recibió la noticia de que no vendría ayuda de Venecia. Además, una serie de presagios, incluida una espesa e inesperada niebla que cubrió la ciudad el 26 de mayo, convenció a muchos de que la ciudad estaba a punto de caer. Creyendo que la niebla enmascaraba la partida del Espíritu Santo de Santa Sofía, la población se preparó para lo peor. Frustrado por la falta de progreso, Mehmed convocó un consejo de guerra el 26 de mayo. Al reunirse con sus comandantes, decidió que se lanzaría un asalto masivo en la noche del 28 al 29 de mayo después de un período de descanso y oración.

Poco antes de la medianoche del 28 de mayo, Mehmed envió a sus auxiliares hacia adelante. Mal equipados, estaban destinados a cansar y matar a la mayor cantidad posible de defensores. Estos fueron seguidos por un asalto contra las paredes debilitadas de Blachernae por tropas de Anatolia. Estos hombres lograron abrirse paso, pero fueron rápidamente contraatacados y expulsados. Habiendo logrado cierto éxito, los jenízaros de élite de Mehmed atacaron a continuación, pero fueron retenidos por las fuerzas bizantinas bajo Giustiniani. Los bizantinos en Blachernae aguantaron hasta que Giustiniani resultó gravemente herido. Cuando su comandante fue llevado a la retaguardia, la defensa comenzó a colapsar.

Al sur, Constantine lideró fuerzas que defendían los muros en el valle de Lycus. También bajo una fuerte presión, su posición comenzó a colapsar cuando los otomanos descubrieron que la puerta de Kerkoporta al norte había quedado abierta. Con el enemigo surgiendo a través de la puerta y sin poder sostener las paredes, Constantine se vio obligado a retroceder. Al abrir puertas adicionales, los otomanos entraron a la ciudad. Aunque se desconoce su destino exacto, se cree que Constantine fue asesinado liderando un último ataque desesperado contra el enemigo. Al desplegarse, los otomanos comenzaron a moverse por la ciudad con Mehmed asignando hombres para proteger los edificios clave. Habiendo tomado la ciudad, Mehmed permitió que sus hombres saquearan sus riquezas durante tres días.

Las secuelas de la caída de Constantinopla

No se conocen las pérdidas otomanas durante el asedio, pero se cree que los defensores perdieron alrededor de 4.000 hombres. Un golpe devastador para la cristiandad, la pérdida de Constantinopla llevó al papa Nicolás V a pedir una cruzada inmediata para recuperar la ciudad. A pesar de sus súplicas, ningún monarca occidental se adelantó para liderar el esfuerzo. Un punto de inflexión en la historia occidental, la caída de Constantinopla se ve como el final de la Edad Media y el comienzo del Renacimiento. Huyendo de la ciudad, los eruditos griegos llegaron a Occidente trayendo consigo un conocimiento invaluable y manuscritos raros. La pérdida de Constantinopla también cortó los lazos comerciales europeos con Asia, lo que llevó a muchos a comenzar a buscar rutas al este por mar y marcar la era de la exploración. Para Mehmed, la captura de la ciudad le valió el título de "El conquistador" y le proporcionó una base clave para las campañas en Europa. El Imperio Otomano mantuvo la ciudad hasta su colapso después de la Primera Guerra Mundial.

Fuentes Seleccionadas