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Guerras Indias: Teniente Coronel George A. Custer

Guerras Indias: Teniente Coronel George A. Custer

George Custer - Vida temprana:

Hijo de Emanuel Henry Custer y Marie Ward Kirkpatrick, George Armstrong Custer nació en New Rumley, OH, el 5 de diciembre de 1839. Una familia numerosa, los Custers, tenían cinco hijos propios y varios del matrimonio anterior de Marie. A una edad temprana, George fue enviado a vivir con su media hermana y su cuñado en Monroe, MI. Mientras vivía allí, asistió a McNeely Normal School e hizo trabajos serviles en todo el campus para ayudarlo a pagar su habitación y comida. Después de graduarse en 1856, regresó a Ohio y enseñó en la escuela.

George Custer - West Point:

Decidiendo que la enseñanza no le convenía, Custer se matriculó en la Academia Militar de los Estados Unidos. Un estudiante débil, su tiempo en West Point estuvo plagado de casi expulsión cada trimestre por deméritos excesivos. Estos generalmente se ganaban a través de su inclinación por hacer bromas a los cadetes. Graduado en junio de 1861, Custer terminó último en su clase. Si bien dicha actuación normalmente le habría dado un puesto oscuro y una carrera corta, Custer se benefició del estallido de la Guerra Civil y la necesidad desesperada del Ejército de los EE. UU. De contar con oficiales capacitados. Comisionado un segundo teniente, Custer fue asignado a la 2da Caballería de los Estados Unidos.

George Custer - Guerra Civil:

Al presentarse al servicio, vio el servicio en la Primera Batalla de Bull Run (21 de julio de 1861) donde actuó como corredor entre el General Winfield Scott y el Mayor General Irvin McDowell. Después de la batalla, Custer fue reasignado a la 5ta Caballería y fue enviado al sur para participar en la Campaña de la Península del Mayor General George McClellan. El 24 de mayo de 1862, Custer convenció a un coronel para que le permitiera atacar una posición confederada a través del río Chickahominy con cuatro compañías de infantería de Michigan. El ataque fue un éxito y 50 confederados fueron capturados. Impresionado, McClellan llevó a Custer a su personal como ayudante de campo.

Mientras servía en el personal de McClellan, Custer desarrolló su amor por la publicidad y comenzó a trabajar para atraer la atención sobre sí mismo. Después de la destitución de McClellan del mando en el otoño de 1862, Custer se unió al mayor general de Estado Mayor Alfred Pleasonton, quien estaba al mando de una división de caballería. Rápidamente se convirtió en el protegido de su comandante, Custer se enamoró de uniformes llamativos y fue educado en política militar. En mayo de 1863, Pleasonton fue ascendido a comandar el Cuerpo de Caballería del Ejército del Potomac. Aunque muchos de sus hombres estaban alienados por las vistosas maneras de Custer, estaban impresionados por su frescura bajo fuego.

Después de distinguirse como comandante audaz y agresivo en Brandy Station y Aldie, Pleasonton lo promovió a general de brigada brevet a pesar de su falta de experiencia en el mando. Con esta promoción, Custer fue asignado para dirigir una brigada de caballería de Michigan en la división del general de brigada Judson Kilpatrick. Después de luchar contra la caballería confederada en Hannover y Hunterstown, Custer y su brigada, a la que apodó "Wolverines", desempeñaron un papel clave en la batalla de caballería al este de Gettysburg el 3 de julio.

Mientras las tropas de la Unión al sur de la ciudad rechazaban el Asalto de Longstreet (carga de Pickett), Custer estaba luchando con la división del general de brigada David Gregg contra el mayor general J.E.B. La caballería confederada de Stuart. Dirigiendo personalmente a sus regimientos a la refriega en varias ocasiones, Custer hizo que le dispararan dos caballos. El clímax de la lucha llegó cuando Custer lideró una carga montada del primer Michigan que detuvo el ataque confederado. Su triunfo como Gettysburg marcó el punto culminante de su carrera. El invierno siguiente, Custer se casó con Elizabeth Clift Bacon el 9 de febrero de 1864.

En la primavera, Custer retuvo su comando después de que el nuevo comandante general Philip Sheridan reorganizara el Cuerpo de Caballería. Al participar en la campaña terrestre del teniente general Ulysses S. Grant, Custer vio acción en el desierto, la taberna amarilla y la estación de Trevilian. En agosto, viajó al oeste con Sheridan como parte de las fuerzas enviadas para tratar con el teniente general Jubal Early en el valle de Shenandoah. Después de perseguir a las fuerzas de Early después de la victoria en Opequon, fue ascendido a comando de división. En este papel, ayudó a destruir el ejército de Early en Cedar Creek en octubre.

Al regresar a Petersburgo después de la campaña en el Valle, la división de Custer vio acción en Waynesboro, Dinwiddie Court House y Five Forks. Después de esta batalla final, persiguió al ejército en retirada del general Robert E. Lee del norte de Virginia después de que Petersburgo cayó el 2/3 de abril de 1865. Al bloquear la retirada de Lee de Appomattox, los hombres de Custer fueron los primeros en recibir una bandera de tregua de los confederados. Custer estuvo presente en la rendición de Lee el 9 de abril, y se le dio la mesa en la que estaba firmada en reconocimiento de su galantería.

George Custer - Guerras indias:

Después de la guerra, Custer volvió al rango de capitán y consideró brevemente dejar el ejército. Se le ofreció el puesto de ayudante general en el ejército mexicano de Benito Juárez, que luchaba contra el emperador Maximiliano, pero el Departamento de Estado le impidió aceptarlo. Defensor de la política de reconstrucción del presidente Andrew Johnson, fue criticado por los intransigentes que creían que estaba tratando de ganarse el favor con el objetivo de recibir un ascenso. En 1866, rechazó la colonialidad de la décima caballería totalmente negra (soldados de búfalo) a favor de la teniente coronelidad de la séptima caballería.

Además, se le otorgó el rango brevet de mayor general a instancias de Sheridan. Después de servir en la campaña de 1867 del mayor general Winfield Scott Hancock contra Cheyenne, Custer fue suspendido por un año por dejar su puesto para ver a su esposa. Volviendo al regimiento en 1868, Custer ganó la batalla del río Washita contra Black Kettle y Cheyenne en noviembre.

George Custer - Batalla de Little Bighorn:

Seis años más tarde, en 1874, el Custer y la 7ma Caballería exploraron las Black Hills de Dakota del Sur y confirmaron el descubrimiento de oro en French Creek. Este anuncio provocó la fiebre del oro en Black Hills y aumentó aún más las tensiones con los Lakota Sioux y Cheyenne. En un esfuerzo por asegurar las colinas, Custer fue enviado como parte de una fuerza mayor con órdenes de reunir a los indios restantes en el área y reubicarlos en reservas. Saliendo de Ft. Lincoln, Dakota del Norte con el general de brigada Alfred Terry y una gran fuerza de infantería, la columna se movió hacia el oeste con el objetivo de unirse con las fuerzas que venían del oeste y del sur bajo el coronel John Gibbon y el general de brigada George Crook.

Al encontrarse con los sioux y los cheyenne en la batalla del capullo de rosa el 17 de junio de 1876, la columna de Crook se retrasó. Gibbon, Terry y Custer se conocieron más tarde ese mes y, basándose en un gran camino indio, decidieron hacer que Custer rodeara a los indios mientras los otros dos se acercaban con la fuerza principal. Después de rechazar los refuerzos, incluidas las armas Gatling, Custer y los aproximadamente 650 hombres de la Séptima Caballería se mudaron. El 25 de junio, los exploradores de Custer informaron haber visto el gran campamento (900-1,800 guerreros) de Toro Sentado y Caballo Loco a lo largo del río Little Bighorn.

Preocupado de que los sioux y los cheyenne pudieran escapar, Custer imprudentemente decidió atacar el campamento con solo los hombres disponibles. Dividiendo su fuerza, ordenó al Mayor Marcus Reno que tomara un batallón y atacara desde el sur, mientras que él tomó otro y dio la vuelta al extremo norte del campamento. El Capitán Frederick Benteen fue enviado al suroeste con una fuerza de bloqueo para evitar cualquier escape. Al cargar el valle, el ataque de Reno se detuvo y se vio obligado a retirarse, con la llegada de Benteen salvando su fuerza. Al norte, Custer también fue detenido y los números superiores lo obligaron a retirarse. Con su línea rota, la retirada se desorganizó y toda su fuerza de 208 hombres fue asesinada mientras hacía su "última resistencia".

Fuentes Seleccionadas

Ver el vídeo: Custer - Massacre (Agosto 2020).