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Cultura Nok

Cultura Nok

La Cultura Nok abarcó el final del Neolítico (Edad de Piedra) y el comienzo de la Edad del Hierro en el África subsahariana, y puede ser la sociedad organizada más antigua del África subsahariana; La investigación actual sugiere que fue anterior a la fundación de Roma por unos 500 años. Nok era una sociedad compleja con asentamientos permanentes y centros para la agricultura y la manufactura, pero todavía nos queda adivinar quiénes fueron los Nok, cómo se desarrolló su cultura o qué le sucedió.

El descubrimiento de la cultura nok

En 1943, se descubrieron fragmentos de arcilla y una cabeza de terracota durante las operaciones de extracción de estaño en las laderas sur y oeste de la meseta de Jos en Nigeria. Las piezas fueron llevadas al arqueólogo Bernard Fagg, quien inmediatamente sospechó su importancia. Comenzó a recolectar piezas y a excavar, y cuando fechó las piezas usando nuevas técnicas, descubrió lo que las ideologías coloniales decían que no era posible: una antigua sociedad de África occidental que data de al menos 500 a.E.C. Fagg llamó a esta cultura Nok, el nombre del pueblo cerca del cual se hizo el primer descubrimiento.

Fagg continuó sus estudios, y la investigación posterior en dos sitios importantes, Taruga y Samun Dukiya, proporcionó información más precisa sobre la cultura Nok. Se descubrieron más esculturas de terracota de Nok, cerámica doméstica, hachas de piedra y otras herramientas, e implementos de hierro, pero debido al rechazo colonial de las antiguas sociedades africanas y, más tarde, a los problemas que enfrenta la recién independiente Nigeria, la región quedó poco estudiada. El saqueo llevado a cabo en nombre de los coleccionistas occidentales agravó las dificultades que conlleva aprender sobre la cultura Nok.

Una sociedad compleja

No fue sino hasta el siglo XXI que se llevó a cabo una investigación sostenida y sistemática sobre la cultura Nok, y los resultados han sido sorprendentes. Los hallazgos más recientes, fechados mediante pruebas de termoluminiscencia y datación por radiocarbono, indican que el cultivo de Nok duró alrededor de 1200 a.E.C. a 400 E.C., sin embargo, todavía no sabemos cómo surgió o qué le sucedió.

El gran volumen, así como las habilidades artísticas y técnicas que se ven en las esculturas de terracota, sugieren que la cultura Nok era una sociedad compleja. Esto se ve respaldado por la existencia del trabajo del hierro (una habilidad exigente llevada a cabo por expertos cuyas otras necesidades, como alimentos y ropa, deben ser satisfechas por otros), y las excavaciones arqueológicas han demostrado que el Nok tenía una agricultura sedentaria. Algunos expertos han argumentado que la uniformidad de la terracota, que sugiere una sola fuente de arcilla, es evidencia de un estado centralizado, pero también podría ser evidencia de una compleja estructura de gremio. Los gremios implican una sociedad jerárquica, pero no necesariamente un estado organizado.

Una edad de hierro sin cobre

Alrededor de 4-500 aC, los Nok también fundían hierro y fabricaban herramientas de hierro. Los arqueólogos no están de acuerdo si este fue un desarrollo independiente (los métodos de fundición pueden haberse derivado del uso de hornos para disparar terracota) o si la habilidad se llevó al sur a través del Sahara. La mezcla de herramientas de piedra y hierro que se encuentran en algunos sitios respalda la teoría de que las sociedades de África occidental se saltaron la edad del cobre. En algunas partes de Europa, la Edad del Cobre duró casi un milenio, pero en África occidental, las sociedades parecen haber pasado de la edad de piedra neolítica a la Edad del Hierro, posiblemente dirigida por el Nok.

Las terracotas de la cultura Nok demuestran la complejidad de la vida y la sociedad en África occidental en la antigüedad, pero ¿qué pasó después? Se sugiere que el Nok eventualmente evolucionó hacia el posterior reino Yoruba de Ife. Las esculturas de latón y terracota de las culturas Ife y Benin muestran similitudes significativas con las que se encuentran en Nok, pero lo que sucedió artísticamente en los 700 años entre el final de Nok y el surgimiento de Ife sigue siendo un misterio.

Revisado por Angela Thompsell

Ver el vídeo: História da África - Cultura Nok (Abril 2020).