Interesante

La historia y la arqueología de la ruta de la seda

La historia y la arqueología de la ruta de la seda

La Ruta de la Seda (o Ruta de la Seda) es una de las rutas de comercio internacional más antiguas del mundo. Primero llamada Ruta de la Seda en el siglo XIX, la ruta de 4.500 kilómetros (2.800 millas) es en realidad una red de pistas de caravanas que canalizó activamente el comercio de bienes entre Chang'an (ahora la actual ciudad de Xi'an), China en Oriente y Roma, Italia en Occidente al menos entre el siglo II a. C. hasta el siglo XV d. C.

Se informó que la Ruta de la Seda se usó por primera vez durante la dinastía Han (206 aC-220 dC) en China, pero la evidencia arqueológica reciente, incluida la historia de la domesticación de una serie de animales y plantas, como la cebada, indica que el comercio administrado por Las antiguas sociedades esteparias de los desiertos de Asia central comenzaron hace al menos 5,000-6,000 años.

Utilizando una serie de estaciones y oasis, la Ruta de la Seda atravesó los 1.900 kilómetros (1.200 millas) del desierto de Gobi de Mongolia y los montañosos Pamir (el 'Techo del mundo') de Tayikistán y Kirguistán. Las paradas importantes en la Ruta de la Seda incluyeron Kashgar, Turfan, Samarcanda, Dunhuang y el Merv Oasis.

Rutas de la ruta de la seda

La Ruta de la Seda contenía tres rutas principales que conducían hacia el oeste desde Chang'an, con quizás cientos de caminos y caminos más pequeños. La ruta norte corría hacia el oeste desde China hasta el Mar Negro; el centro de Persia y el mar Mediterráneo; y el sur de las regiones que ahora incluyen Afganistán, Irán e India. Sus legendarios viajeros incluyeron a Marco Polo, Genghis Khan y Kublai Khan. La Gran Muralla China se construyó (en parte) para proteger su ruta de los bandidos.

La tradición histórica informa que las rutas comerciales comenzaron en el siglo II a. C. como resultado de los esfuerzos del emperador Wudi de la dinastía Han. Wudi encargó al comandante militar chino Zhang Qian que buscara una alianza militar con sus vecinos persas del oeste. Encontró su camino a Roma, llamado Li-Jian en documentos de la época. Un artículo comercial extremadamente importante era la seda, fabricada en China y atesorada en Roma. El proceso por el cual se hace la seda, que involucra orugas de gusanos de seda alimentados con hojas de morera, se mantuvo en secreto desde el oeste hasta el siglo VI dC cuando un monje cristiano sacó de China huevos de oruga de contrabando.

Comercio de bienes de la ruta de la seda

Si bien es importante para mantener abierta la conexión comercial, la seda era solo uno de los muchos artículos que pasaban por la red de la Ruta de la Seda. Precioso marfil y oro, alimentos como granadas, cártamo y zanahorias fueron al este de Roma al oeste; del este vinieron jade, pieles, cerámicas y objetos manufacturados de bronce, hierro y laca. Animales como caballos, ovejas, elefantes, pavos reales y camellos hicieron el viaje, y, quizás lo más importante, las tecnologías agrícolas y metalúrgicas, la información y la religión fueron traídas con los viajeros.

Arqueología y la ruta de la seda

Estudios recientes se han llevado a cabo en ubicaciones clave a lo largo de la Ruta de la Seda en los sitios de la dinastía Han de Chang'an, Yingpan y Loulan, donde los productos importados indican que se trataba de ciudades cosmopolitas importantes. Un cementerio en Loulan, que data del siglo I d. C., contenía entierros de personas de Siberia, India, Afganistán y el Mar Mediterráneo. Las investigaciones en el sitio de la estación Xuanquan de la provincia de Gansu en China sugieren que hubo un servicio postal a lo largo de la Ruta de la Seda durante la dinastía Han.

Una creciente masa de evidencia arqueológica sugiere que la Ruta de la Seda puede haber estado en uso mucho antes del viaje diplomático de Zhang Qian. Se ha encontrado seda en las momias de Egipto alrededor del año 1000 a. C., tumbas alemanas del 700 a. C. y tumbas griegas del siglo V. Se han encontrado productos europeos, persas y de Asia Central en la ciudad capital japonesa de Nara. Ya sea que estas sugerencias finalmente demuestren ser una evidencia sólida de comercio internacional temprano o no, la red de pistas llamada Ruta de la Seda seguirá siendo un símbolo de la distancia a la que las personas llegarán para mantenerse en contacto.

Fuentes

  • Christian D. 2000. ¿Caminos de seda o caminos de estepa? Los caminos de la seda en la historia mundial. Revista de historia mundial 11(1):1-26.
  • Dani AH. 2002. Importancia de la Ruta de la Seda para la civilización humana: su dimensión cultural. Diario de civilizaciones asiáticas 25(1):72-79.
  • Fang J-N, Yu B-S, Chen C-H, Wang DT-Y y Tan L-P. 2011. Monedas Sino-Kharosthi y Sino-Brahmi del camino de seda del oeste de China identificadas con evidencia estilística y mineralógica. Geoarqueologia 26(2):245-268.
  • Hashemi S, Talebian MH y Taleqni EM. 2012. Determinación de la posición de Ahovan Caravansary en la Ruta de la Ruta de la Seda. Revista de investigación científica básica y aplicada 2(2):1479-1489.
  • Liu S, Li QH, Gan F, Zhang P y Lankton JW. 2012. Vidrio de la Ruta de la Seda en Xinjiang, China: análisis e interpretación de la composición química utilizando un espectrómetro XRF portátil de alta resolución. Revista de ciencia arqueológica 39(7):2128-2142.
  • Toniolo L, D'Amato A, Saccenti R, Gulotta D y Righetti PG. 2012. La ruta de la seda, Marco Polo, una biblia y su proteoma: una historia de detectives. Revista de Proteómica 75(11):3365-3373.
  • Wang S y Zhao X. 2013. Reevaluación de la ruta Qinghai de la Ruta de la Seda utilizando la dendrocronología. Dendrochronologia 31(1):34-40.