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¿Por qué las mariquitas tienen manchas?

¿Por qué las mariquitas tienen manchas?

Si te pidiera que imaginaras una mariquita en tu mente, sin duda imaginaras un escarabajo redondo y rojo con lunares negros en su espalda. Este es el insecto carismático que recordamos de nuestra infancia, y la mariquita que probablemente encontramos con mayor frecuencia en nuestros jardines. Quizás te haya preguntado un niño (o te hayas preguntado): ¿por qué las mariquitas tienen manchas?

Las manchas son una advertencia para los depredadores

Las manchas de una mariquita son en realidad una advertencia para los depredadores. Esta combinación de colores, negro y rojo o naranja, se conoce como coloración aposemática. Las mariquitas no son los únicos insectos que usan coloración aposemática para desalentar a los depredadores. Casi cualquier insecto negro y rojo / naranja que puedas encontrar indica a los depredadores lo mismo: "¡Aléjate! ¡Tengo un sabor terrible!" La mariposa monarca es probablemente el ejemplo más conocido de un insecto que usa coloración aposemática. Las manchas son solo parte del esquema de color inteligente de la mariquita.

Las mariquitas producen alcaloides, sustancias químicas tóxicas que las hacen desagradables para las arañas, hormigas u otros depredadores hambrientos. Cuando están amenazadas, las mariquitas exudan pequeñas gotas de hemolinfa de las articulaciones de sus piernas, una respuesta inusual conocida como "sangrado reflejo". Los alcaloides en la sangre producen un olor desagradable, otra advertencia para el depredador.

Investigaciones recientes muestran que los colores de una mariquita son una indicación de cuán tóxico es. Las mariquitas más brillantes tienen niveles más altos de toxinas que los escarabajos más pálidos. También se descubrió que las mariquitas con colores más ricos tenían dietas de mejor calidad temprano en sus vidas. Esta correlación sugiere que cuando los recursos son abundantes, la mariquita bien nutrida puede invertir más energía en la producción de productos químicos de defensa tóxicos y la pigmentación de advertencia.

¿Qué nos dice el número de puntos en una mariquita?

Aunque las manchas en sí mismas son solo parte del esquema de color de "advertencia", el número de manchas en una mariquita sí tiene importancia. Algunas personas piensan que son manchas de edad, y que contarlas te dirá la edad de una mariquita individual. Ese es un error común y no es cierto. Pero las manchas y otras marcas hacer ayudarlo a identificar la especie de mariquita. Algunas especies no tienen manchas en absoluto. El récord de más lugares es la mariquita de 24 puntos (Subcoccinella 24-punctata), que tiene 24 puntos, por supuesto. Las mariquitas tampoco siempre son rojas con manchas negras. La mariquita apuñalada dos veces ( Estigma de Chilocorus) es negro con dos manchas rojas.

La gente siempre ha estado fascinada por las mariquitas, y hay muchas creencias populares sobre las manchas de la mariquita. Algunos dicen que la cantidad de manchas en una mariquita te dice cuántos hijos tendrás, mientras que otros creen que presagian cuánto dinero recibirás. Una leyenda popular entre los agricultores dice que una mariquita con 7 o más puntos predice una hambruna próxima. Una mariquita con menos de 7 manchas es un signo de una buena cosecha.

Fuentes:

  • Insectos: su historia natural y diversidad, por Stephen A.Marshall.
  • Todo sobre las mariquitas, Proyecto Lost Ladybug, Universidad de Cornell (PDF). Consultado el 27 de diciembre de 2012.
  • Las mariquitas más rojas son más mortales, dicen los científicos, ScienceDaily, 6 de febrero de 2012.
  • Hormigas, abejas y mariquitas: Old Legends Die Hard, por Donald R. Lewis Entomólogo de extensión, Iowa State University Extension, mayo de 1999. Consultado el 27 de diciembre de 2012.
  • Los alcaloides: química y farmacología, editado por Arnold Brossi, Academic Press, 1 de noviembre de 1987.