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Teorías de la vida temprana - Teoría de la panspermia

Teorías de la vida temprana - Teoría de la panspermia

El origen de la vida en la Tierra sigue siendo un misterio. Se han propuesto muchas teorías diferentes, y no hay consenso conocido sobre cuál es la correcta. Aunque se demostró que la teoría de la sopa primordial probablemente sea incorrecta, todavía se consideran otras teorías, como los respiraderos hidrotermales y la teoría de la panspermia.

Panspermia: semillas en todas partes

La palabra "Panspermia" proviene del idioma griego y significa "semillas en todas partes". Las semillas, en este caso, no solo serían los componentes básicos de la vida, como aminoácidos y monosacáridos, sino también pequeños organismos extremófilos. La teoría afirma que estas "semillas" se dispersaron "en todas partes" desde el espacio exterior y muy probablemente provenían de impactos de meteoritos. Se ha comprobado a través de los restos de meteoritos y cráteres en la Tierra que la Tierra primitiva sufrió innumerables ataques de meteoritos debido a la falta de una atmósfera que pudiera quemar el lugar a la entrada.

Filósofo griego anaxágoras

Esta teoría fue mencionada por primera vez por el filósofo griego Anaxágoras alrededor del año 500 antes de Cristo. La siguiente mención de la idea de que la vida vino del espacio exterior no fue hasta finales de 1700 cuando Benoit de Maillet describió las "semillas" que llovían en los océanos desde los cielos.

No fue hasta más tarde en el siglo XIX cuando la teoría realmente comenzó a tomar fuerza. Varios científicos, incluido Lord Kelvin, dieron a entender que la vida llegó a la Tierra sobre "piedras" de otro mundo que comenzó la vida en la Tierra. En 1973, Leslie Orgel y el ganador del premio Nobel Francis Crick publicaron la idea de "panspermia dirigida", lo que significa que una forma de vida avanzada envió vida a la Tierra para cumplir un propósito.

La teoría todavía se apoya hoy

La teoría de la panspermia todavía es apoyada hoy por varios científicos influyentes, como Stephen Hawking. Esta teoría de la vida temprana es una de las razones por las que Hawking insta a una mayor exploración espacial. También es un punto de interés para muchas organizaciones que intentan contactar con la vida inteligente en otros planetas.

Si bien puede ser difícil imaginar a estos "autoestopistas" de la vida viajando a toda velocidad por el espacio exterior, en realidad es algo que sucede con bastante frecuencia. La mayoría de los defensores de la hipótesis de la Panspermia en realidad creen que los precursores de la vida fueron lo que realmente se trajo a la superficie de la tierra en los meteoritos de alta velocidad que constantemente golpeaban el planeta infantil. Estos precursores, o componentes básicos de la vida, son moléculas orgánicas que podrían usarse para formar las primeras células muy primitivas. Ciertos tipos de carbohidratos y lípidos habrían sido necesarios para formar la vida. Los aminoácidos y partes de los ácidos nucleicos también serían necesarios para que se forme la vida.

Los meteoritos que caen a la tierra hoy en día siempre se analizan en busca de este tipo de moléculas orgánicas como una pista de cómo pudo haber funcionado la hipótesis de Panspermia. Los aminoácidos son comunes en estos meteoritos que atraviesan la atmósfera de hoy. Dado que los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas, si originalmente vinieran a la Tierra en meteoritos, podrían congregarse en los océanos para formar proteínas y enzimas simples que serían fundamentales para reunir las primeras células procariotas muy primitivas.