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La Navidad: primer asentamiento europeo en las Américas

La Navidad: primer asentamiento europeo en las Américas

En la noche del 24 al 25 de diciembre de 1492, el buque insignia de Cristóbal Colón, el Santa María, encalló en la costa norte de la isla de La Española y tuvo que ser abandonado. Sin espacio para los marineros varados, Colón se vio obligado a fundar La Navidad ("Navidad"), primer asentamiento europeo en el Nuevo Mundo. Cuando regresó al año siguiente, descubrió que los colonos habían sido masacrados por nativos.

La Santa María corre por tierra:

Colón tenía tres barcos con él en su primer viaje a las Américas: la Niña, la Pinta y la Santa María. Descubrieron tierras desconocidas en octubre de 1492 y comenzaron a explorar. La Pinta se separó de las otras dos naves. En la noche del 24 de diciembre, el Santa María se quedó atrapado en un banco de arena y arrecifes de coral frente a la costa norte de la isla de La Española y finalmente fue desmantelado. Colón, en su informe oficial a la corona, afirma haber estado dormido en ese momento y culpó del accidente a un niño. También afirmó que el Santa María había sido menos que navegable todo el tiempo.

39 Dejados atrás:

Todos los marineros fueron rescatados, pero no había lugar para ellos en el barco restante de Colón, la Niña, una carabela pequeña. No tuvo más remedio que dejar atrás a algunos hombres. Llegó a un acuerdo con un jefe local, Guacanagari, con quien había estado comerciando, y se construyó un pequeño fuerte con los restos de Santa María. En total, 39 hombres se quedaron atrás, incluidos un médico y Luís de Torre, que hablaban árabe, español y hebreo y habían sido llevados como intérpretes. Diego de Araña, primo de la amante de Colón, quedó a cargo. Sus órdenes eran recolectar oro y esperar el regreso de Colón.

Devoluciones de Colón:

Colón regresó a España y una gloriosa bienvenida. Se le otorgó financiamiento para un segundo viaje mucho más grande que tenía como uno de sus objetivos fundar un asentamiento más grande en La Española. Su nueva flota llegó a La Navidad el 27 de noviembre de 1493, casi un año después de haber sido establecida. Encontró el asentamiento incendiado y todos los hombres asesinados. Algunas de sus pertenencias fueron encontradas en hogares nativos cercanos. Guacanagari culpó de la masacre a los invasores de otras tribus, y Colón aparentemente le creyó.

Destino de La Navidad:

Más tarde, el hermano de Guacanagari, un jefe por derecho propio, contó una historia diferente. Dijo que los hombres de La Navidad salieron en busca no solo de oro, sino también de mujeres, y se dedicaron a maltratar a los nativos locales. En represalia, Guacanagari había ordenado un ataque y él mismo había resultado herido. Los europeos fueron exterminados y el asentamiento se quemó hasta los cimientos. La masacre pudo haber ocurrido alrededor de agosto o septiembre de 1493.

Legado e importancia de La Navidad:

En muchos sentidos, el asentamiento de La Navidad no es particularmente importante históricamente. No duró, nadie terriblemente importante murió allí, y los taínos que lo quemaron fueron destruidos por la enfermedad y la esclavitud. Es más una nota al pie o incluso una pregunta de trivia. Ni siquiera se ha localizado: los arqueólogos continúan buscando el sitio exacto, que muchos creen que está cerca de Bord de Mer de Limonade en el actual Haití.

Sin embargo, a nivel metafórico, La Navidad es muy importante, ya que marca no solo el primer asentamiento europeo en el Nuevo Mundo sino también el primer conflicto importante entre nativos y europeos. Era una señal ominosa de los tiempos por venir, ya que el patrón de La Navidad se repetiría una y otra vez en todo el continente americano, desde Canadá hasta la Patagonia. Una vez que se estableciera el contacto, comenzaría el comercio, seguido de algún tipo de crímenes indescriptibles (generalmente por parte de los europeos) seguidos de guerras, masacres y matanzas. En este caso, fueron los invasores europeos los que fueron asesinados: más a menudo sería al revés.

Lectura recomendada: Thomas, Hugh. Rivers of Gold: The Rise of the Spanish Empire, from Columbus to Magellan. Nueva York: Random House, 2005.