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Parques nacionales de Utah: cuevas, desiertos y paisajes de montaña

Parques nacionales de Utah: cuevas, desiertos y paisajes de montaña

Los parques nacionales de Utah destacan la historia natural de la formación de la meseta de Colorado. Los paisajes impresionantes cuentan con cañones empinados y prados boscosos, ambientes desérticos y alpinos, y cuevas de gran elevación, todos los cuales son preservados y administrados por el Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos.

Mapa del Servicio de Parques Nacionales de los Parques Nacionales en Utah. Servicio de parques nacionales

Cada año, casi 15,000 visitantes vienen a ver los 17 parques nacionales, monumentos, sitios históricos y senderos, y áreas de recreación en Utah. Este artículo describe los parques más importantes, con la geología, la historia y los entornos que los hacen especiales.

Parque Nacional Arches

Caminante con los brazos en alto mientras está de pie en North Window Arch mirando Turrent Arch en el Parque Nacional Arches, Utah. Jeremy Cram Photography / Moment / Getty Images

El Parque Nacional Arches, ubicado cerca de Moab y el centro de la meseta de Colorado, tiene la concentración más densa de arcos de piedra natural en el mundo, con más de 2,000 arcos documentados en el parque, así como pináculos, rocas equilibradas y aletas. El paisaje comenzó como un fondo marino arenoso hace unos 65 millones de años, y una combinación de fuerzas sedimentarias, elevadoras y erosivas se hinchó, agrietó y erosionó las formaciones delicadas y asombrosas.

El más largo de los arcos tiene 306 pies de ancho; La roca equilibrada más grande es un enorme 3,577 toneladas. En el parque se pueden encontrar varios paneles de arte rupestre de los nativos americanos, imágenes de humanos, animales y abstracciones pintadas o picoteadas en el barniz del desierto.

La austera belleza del Parque Nacional Arches fue inmortalizada por el escritor estadounidense Edward Abbey en el clásico "Desert Solitaire". El libro de Abbey fue escrito sobre las dos temporadas (1956-57) que pasó como guardabosques, viviendo en un trailer de la casa emitido por el gobierno cerca de Balanced Rock.

Parque Nacional Bryce Canyon

Caminando entre los hoodoos en el Parque Nacional Bryce Canyon, Utah. Matt Champlin / Momento / Getty Images

El Parque Nacional Bryce Canyon en el centro-sur de Utah se estableció en 1923, y es justamente famoso por preservar la mayor concentración de hoodoos (columnas irregulares de roca también llamadas agujas) en el mundo. Su geología única incluye enormes anfiteatros con forma de herradura excavados en la meseta de Paunsaugunt por cuñas de hielo y agua de lluvia. Esas mismas fuerzas crearon cañones de tragamonedas, ventanas, aletas y hoodoos, creando un paisaje de laberintos en una maravillosa variedad de colores.

El paisaje del parque presenta elevaciones más bajas con exuberantes prados alimentados por filtraciones y manantiales y elevaciones más altas con entornos áridos y desérticos de arbustos de artemisa y conejo. Aquí se puede ver el cóndor de California, el halcón peregrino y el arrendajo de Steller, así como la ardilla listada de Uintah y el perrito de las praderas de Utah.

Parque Nacional Canyonlands

Hombre mirando el arco de druida en el Parque Nacional Canyonlands, Utah. Sierra Lara / Momento / Getty Images

Nacido de las ancestrales Montañas Rocosas, el alto desierto del Parque Nacional Canyonlands contiene una torta de capa geológica, expuesta por una serie de levantamientos y episodios erosivos. Los fósiles abundan en las areniscas del Triásico y Jurásico bien conservadas, en elevaciones de 3,700 a 7,200 pies sobre el nivel del mar.

El Upheaval Dome es una característica única en Canyonlands, una estructura en forma de cúpula de aproximadamente tres millas de ancho rodeada por una capa de roca turquesa y roja. Los científicos debaten si fue creado por un impacto de meteorito o una burbuja de sal que se eleva desde las profundidades volcánicas. Los líquenes de colores brillantes que crecen en la corteza biológica del suelo y a menudo de cientos a miles de años se encuentran en todo el parque, firmemente unidos a la superficie donde viven o cuerpos frondosos que surgen de ella como lechuga.

El distrito de Needles contiene algunas de las áreas más relativamente tranquilas de la meseta de Colorado, con cañones, mesetas y gargantas profundas.

Parque Nacional Capitol Reef

Se pueden ver figuras de arte rupestre creadas por antiguos nativos americanos en varios lugares del Parque Nacional Capitol Reef. Edmund Lowe Photography / Getty Images

El Parque Nacional Capitol Reef recibe su nombre de las cúpulas blancas de la piedra arenisca de Navajo, que se parecen a los edificios del gobierno, frente a los acantilados rocosos que recuerdan a un arrecife de coral.

Los sedimentos en el parque se depositaron hace casi 200 millones de años, y la erosión y la elevación han creado altísimos hoodoos, cúpulas masivas, cañones torcidos y elegantes arcos. El Waterpocket Fold, una arruga geológica de 60 millones de años (monoclinal) que se extiende casi 100 millas de largo, fue moldeada por las fuerzas de la corteza en una pendiente empinada que termina en una línea abrupta del acantilado. Las "bolsas de agua" son numerosos pozos naturales o baches que contienen agua de lluvia y proporcionan una fuente de agua en el árido desierto para la vida silvestre.

Capitol Reef fue el hogar de la cultura de Fremont, los pueblos nativos americanos que vivieron en la región desde 300-1300 EC y fueron nombrados por el río Fremont que fluye a través del parque. Eran cazadores-recolectores que vivían en casas de pozo y refugios naturales, cazando ciervos y borregos cimarrón. Los paneles de arte rupestre de la gente de Fremont se encuentran en varios lugares en todo el parque, imágenes de humanos y animales pintadas y picoteadas en el barniz del desierto.

Cedar Breaks National Monument

Colores del otoño y rocas rojas Cedar Breaks National Monument Utah. Robert_Ford / Getty Images

El Monumento Nacional Cedar Breaks, ubicado cerca de Cedar City en el suroeste de Utah, presenta paisajes de gran altitud de más de 10,000 pies de altura. El parque incluye formaciones rocosas volcánicas y elevadas, aletas, hoodoos y arcos, y un anfiteatro de más de media milla de profundidad, en un entorno ambiental de pinos de bristlecone y exuberantes prados de flores silvestres.

Alpine Pond es un sumidero alimentado por manantiales en Cedar Breaks, formado cuando una cueva subterránea se derrumbó, dejando una fuente de agua a gran altura para la vida silvestre. Las flores silvestres exhiben una espectacular exhibición en Cedar Breaks, desde las primeras flores como el phlox cojín y la campanilla azul del álamo temblón, la brocha escarlata de floración de verano y la aguileña de Colorado, y los llamativos goldeneye y pulgas de Oregon.

La abundante vida de las aves en Cedar Breaks incluye colibríes, halcones nocturnos, juncos, cernícalos americanos y águilas reales.

Área Nacional de Recreación Glen Canyon

Glen Canyon National Recreational Area cerca de Big Water, Utah. Jonny Maxfield / Cultura / Getty Images

El famoso Área de Recreación Nacional Glen Canyon se extiende por cientos de millas, desde Lees Ferry en el norte de Arizona hasta el sur de Utah. Ubicado en el medio de la meseta de Colorado, Glen Canyon presenta formaciones rocosas con abundantes fósiles de dinosaurios, peces y los primeros mamíferos de la era Mesozoica de hace 248-65 millones de años (períodos Triásico, Jurásico y Cretáceo). Los microambientes creados por una serie de jardines colgantes naturales que se aferran a las paredes verticales del acantilado son alimentados por manantiales, que sostienen al menos 10 especies únicas del Cañón Glen.

El lago Powell, creado cuando la presa Glen Canyon se construyó en el río Colorado en 1962, cubrió fósiles y ahogó jardines colgantes, pero actúa como almacenamiento de agua para los estados del Colorado Compact, Colorado, Utah, Wyoming y Nuevo México. Hoy tiene cinco puertos deportivos y ofrece una amplia gama de deportes acuáticos y recreación, aunque ha experimentado una sequía severa en los últimos años.

Los elementos culturales en el parque incluyen Hole-in-the-Rock, una estrecha grieta del borde del cañón donde los miembros de la Misión Mormona de San Juan se cruzaron en 1878-1879. Defiance House es un sitio arqueológico donde los pueblos ancestrales construyeron casas de mampostería, kivas ceremoniales y almacenes en el siglo XIII.

Alrededor del 51 por ciento del parque se gestiona como un área silvestre, lugares raros que se reservan y protegen del daño creado por la agricultura, la minería e incluso los usos turísticos, como los vehículos motorizados y no motorizados.

Monumento Nacional Puentes Naturales

Puente de Owachomo en el monumento nacional de los puentes naturales, Utah. Michele D'Amico / Moment / Getty Images

Natural Bridges National Monument fue el primer monumento nacional de Utah, creado en 1908 y llamado así por tres majestuosos puentes naturales, "Kachina", "Owachomo" y "Sipapu". La historia geológica del parque comienza hace 260 millones de años cuando era una playa, la costa del gran mar que cubre el este de Utah. Desde entonces, la meseta de Colorado fue levantada por un proceso increíblemente lento, aproximadamente 1/100 de pulgada por año. Natural Bridges se encuentra ahora en el alto desierto, con profundos cañones excavados por el río Colorado y sus arroyos.

Los tres puentes que llevan el nombre del parque se encuentran entre los diez más grandes del mundo. Los puentes son secciones delgadas que conectan torres remanentes de piedra sobre lechos de arroyos. Kachina es la más gruesa, mientras que Owachomo es la más delicada, y probablemente la más antigua de las tres. Toda la piedra arenisca de Cedar Mesa que los hace data del período del Pérmico Inferior de hace 270 millones de años, pero los puentes mismos probablemente fueron excavados en los últimos 30,000 años.

Las colinas tienen un color muy variado, desde verdes pálidos hasta naranja, rojo y sorprendentemente blanco. El parque también está salpicado de baches, pequeños ecosistemas donde las plantas y los animales se han adaptado a la vida en los cañones.

Monumento Nacional Cueva Timpanogos

La formación de estalactitas conocida como el 'Corazón de Timpanogos' en la Cueva de Timpanogos, varias estalactitas que se han fusionado en forma de corazón. Aaron Hawkins / iStock / Getty Images

El Monumento Nacional de la Cueva de Timpanogos, cerca de American Fork en Utah, lleva el nombre de un extenso sistema de cuevas descubierto a fines del siglo XIX y principios del XX y lleva el nombre de la tribu Upa de Timpanogots que vivió en la región a partir de aproximadamente 1400 CE.

Las formaciones espeleológicas dentro de la cueva muestran colores verde y amarillo incorporados en la estructura cristalina. La cueva tiene una abundancia de helictitas, un tipo de formación de estalactitas que parece haber sido creada en gravedad cero, ramificándose hacia afuera en muchas direcciones. Solo la cámara Chimes tiene cientos de helictitas de seis a diez pulgadas de largo.

Los pasajes a través de las cuevas siguen antiguas fallas, y debido a que la elevación es bastante alta, las cuevas se encuentran en el monte de 11,752 pies de altura. Timpanogos: han escapado del aire contaminado y de las cuencas contaminadas de los sistemas de baja elevación. Cerradas unos seis meses al año debido a las fuertes nevadas, las cuevas mantienen una temperatura estable de 45 grados Fahrenheit durante todo el año.

Parque Nacional Zion

El metro es un nombre coloquial para un cañón de ranura de forma única en el Parque Nacional Zion. Se encuentra entre dos picos llamados Ángeles Guardianes del Norte y del Sur, en lo profundo de la bifurcación izquierda de North Creek. Ubicación The Subway, Parque Nacional Zion, Utah. Matt Anderson Photography / Getty Images

El Parque Nacional Zion está ubicado cerca de Springdale en el borde occidental de la meseta de Colorado en el suroeste de Utah. Es el más profundo de los tres cortes del cañón llamado "Gran Escalera". El Gran Cañón en Arizona es el más joven y más alejado del este; la parte superior de la estratigrafía de Bryce Canyon coincide con el nivel más bajo del Gran Cañón, y la parte superior de la estratigrafía de Zion coincide con los niveles más bajos de Bryce Canyon.

Los cañones de Zion se crearon a partir de estratos de 240 millones de años, una cuenca relativamente plana cerca del nivel del mar. La erosión de las montañas cercanas arrojó rocas y tierra sobre la cuenca hasta que se acumularon y mineralizaron 10,000 pies de material. Las fuerzas geológicas empujaron las capas mineralizadas hacia arriba y la bifurcación norte del río Virgin comenzó sus esfuerzos artísticos tallando los cañones. Una cinta verde de vegetación todavía marca su camino, que de otro modo está rodeado por el desierto.

The Narrows at Zion es la sección más estrecha del cañón de ranura, con paredes de 1,000 pies de altura donde el río tiene solo unos 20-30 pies de ancho. El cañón de Kolob también cuenta con estrechos cañones paralelos, formando picos majestuosos y paredes de acantilados de 2,000 pies.